Formule 1

Les pilotes Racing Point veulent encore monter en puissance à Singapour

Un autre palier franchi sur le plan de la performance ?

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Par A. Combralier

17 septembre 2019 - 18:17
Les pilotes Racing Point veulent (...)

C’est avec une évolution qualifiée de substantielle que Racing Point s’avance à Singapour. La performance pure de la monoplace, déjà satisfaisante à Monza, devrait ainsi encore progresser… au point de faire de Racing Point la « meilleure voiture des autres » ?

C’est bien ce qu’espère Lance Stroll. Mais le jeune Canadien craint particulièrement les difficultés imposées par le tracé de Singapour.

« Singapour est probablement la course la plus exigeante de la saison, sur le plan physique au moins certainement. La course dure longtemps, près de deux heures, donc c’est un test mental de concentration aussi. La piste est étroite et, avec les murs qui sont si proches, il n’y a pas de place pour faire une erreur. Si vous mettez une roue de travers, vous êtes dans le mur, c’est un vrai test pour vous. »

« Le tour est très long et technique, donc signer un tour parfait est toujours un défi. Il faut avoir confiance dans la voiture et dans l’équilibre, afin que la F1 convienne à votre style de pilotage. Il faut vraiment être en confiance pour pousser. La piste est assez bosselée et il faut aller à fond sur les vibreurs, donc vous vous battez vraiment avec la voiture. Je me rappelle, j’avais une sacrée migraine après la course de l’an dernier ! »

« La piste est vraiment spectaculaire quand tous les feux sont allumés. Conduire de nuit, sur ce circuit, c’est vraiment glamour. »

Septième du dernier Grand Prix, même s’il était parti en fond de grille, Sergio Pérez se présente à Singapour avec un surcroît bienvenu de confiance – sur un circuit où la confiance compte justement pour beaucoup.

« Spa et Monza ne furent pas des week-ends faciles, mais nous avons marqué des points importants et il semble que notre saison soit bien lancée maintenant. »

« J’apprécie de courir à Singapour. La piste est physiquement difficile, avec la chaleur et l’humidité, et puisque c’est un circuit urbain, il n’y a pas de marge d’erreur. Vous transpirez tant au volant ! C’est pourquoi il faut s’assurer de s’être bien entraîné pour être préparé à ces conditions très chaudes. C’est si dur de respirer parfois… C’est aussi la course la plus longue de l’année. »

« Nous restons dans des hôtels qui sont proches du circuit, donc vous avez l’impression d’être proche de tout. Vous allez à pied sur le circuit, et vous sentez vraiment l’ambiance de la ville. C’est donc assez différent d’autres circuits. »

« J’ai connu quelques bonnes courses à Singapour par le passé. J’ai toujours apprécié les tracés urbains. Il faut être agressif et précis. Un pilote peut vraiment faire la différence sur ce circuit. »

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, confirme enfin que Racing Point espère franchir un palier grâce aux dernières évolutions.

« Nous arrivons à Singapour avec un bon élan, après avoir signé des résultats solides. Nous avons été malchanceux à Monza en ne pouvant placer nos deux voitures dans le top 10, mais il y avait aussi beaucoup de points positifs à retirer de cette course. »

« Nous avons toujours senti que nous pouvions être beaucoup plus forts après la pause estivale, et les résultats de Spa et Monza ont bien montré ce à quoi nous pouvons nous attendre lors des courses à venir. Il reste encore 7 épreuves, soit un tiers de la saison : donc il y a plein d’opportunités à saisir pour marquer de bons points. »

« Les progrès sur la voiture vont continuer, et ce week-end, nous allons amener d’autres développements aérodynamiques qui devraient nous faire passer un autre palier sur le plan de la performance. »

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