Les pilotes AlphaTauri penseront à l’Émilie-Romagne à Monaco ce week-end

Tsunoda toujours aussi régulier ?

Par Alexandre Combralier

24 mai 2023 - 13:25
Les pilotes AlphaTauri penseront à (…)

AlphaTauri, comme la plupart des équipes, devait recevoir des évolutions à Imola. Le Grand Prix a été annulé comme on le sait, et ces évolutions arriveront pour ce week-end à Monaco.

Mais avant toute chose, Yuki Tsunoda a voulu avoir une pensée pour tous les habitants d’Émilie-Romagne et notamment de Faenza : la ville où est située l’usine AlphaTauri a été durement touchée par les inondations.

Le pilote japonais a d’ailleurs lui-même participé à quelques travaux de nettoyage et de secours à Faenza.

« Nous avons vécu une situation très difficile à Faenza et dans ses environs, et il était impressionnant de voir comment tous les membres de la communauté se sont mobilisés pour aider les personnes les plus durement touchées et pour nettoyer la ville. Mais maintenant, mon travail consiste à me concentrer sur la course de ce week-end et à faire de mon mieux. »

A Monaco, Yuki Tsunoda peut-il continuer sa série de courses aux alentours du top 10 ? Que pense-t-il de ce tracé particulier ?

« Je n’avais jamais couru à Monaco jusqu’à ma première année en Formule 1 en 2021, et l’année dernière je me suis qualifié 11e. Il y a une atmosphère très spéciale pendant ces quatre jours. Je pense que c’est un circuit agréable et unique à piloter, surtout en qualifications. Tout est une question de confiance, pour être proche des barrières dans les virages, ce qui rend le samedi très excitant dans le cockpit. C’est le jour le plus important, car il est très difficile de dépasser en course. Donc, pendant que je me prépare, j’essaie de trouver une configuration de réglages plus adaptée aux qualifications qu’à une longue course. »

« Il faut avoir beaucoup de respect pour le circuit, monter en régime progressivement et passer le plus de temps possible sur la piste, tout en tenant compte du fait que l’évolution du circuit est assez importante et que les temps au tour s’améliorent généralement de manière significative au cours de chaque séance. »

« Dans l’ensemble, l’expérience compte beaucoup à Monaco et ce sera ma troisième course ici, donc je sais comment l’aborder et je suis certainement mieux préparé que la première fois. »

De Vries : attention à toute nouvelle bourde…

De l’autre côté du garage, Nyck de Vries n’arrive pas très serein à Monaco : des rumeurs de remplacement par Daniel Ricciardo, quoique démenties (voir notre article), n’ont rien arrangé à sa confiance personnelle.

Or justement, Monaco est un circuit demandant énormément de confiance... toute erreur sera absolument à proscrire pour le Néerlandais ce week-end.

« Monaco est l’un des temps forts de la saison, une sorte de course à domicile pour moi puisque j’y habite, c’est très spécial. J’ai hâte d’y être, mais naturellement, pour nous tous dans l’équipe de course, nous continuerons à penser à nos collègues de l’usine et à tous ceux de la région qui ont été touchés par les terribles inondations. La résilience semble être très forte dans la région et j’ai vu tout le monde travailler très dur, alors j’espère que la situation s’améliorera aussi vite que possible. »

« J’ai déjà couru à Monaco, en fait ma première victoire en Formule 2 a eu lieu lors de la course sprint là-bas et en 2017 et en 2019, j’ai gagné la course principale depuis la pole position. C’est très spécial, mais maintenant faire partie de l’événement principal à Monte-Carlo va être très cool. »

« Quand je roule normalement à Monaco, je me rappelle que pendant une semaine, c’est un circuit de course, surtout la partie des virages 5, 6, 7 et 8, en gros de Mirabeau-Haut, en passant par l’épingle et ensuite Mirabeau-Bas, juste avant l’entrée du tunnel. Car je tourne à gauche à cet endroit pour me rendre à mon appartement ! Cela me permet même de dormir chez moi. »

« Une année, j’ai pensé que cela m’aiderait à mieux ressentir l’environnement de la course si je restais dans l’hôtel de l’équipe, mais cela n’a pas vraiment fonctionné car je n’ai alors apporté que ma trousse de toilette sur le scooter qui faisait la navette entre mon domicile et l’hôtel. »

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