Les gens ’ne comprennent pas tout ce qui se passe’ avec la stratégie

Schmitz explique les coulisses des décisions chez Red Bull

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Par Emmanuel Touzot

30 juillet 2022 - 15:09
Les gens 'ne comprennent pas (...)

Hannah Schmitz est la responsable stratégie de Red Bull. Son rôle est de déterminer les meilleurs plans stratégiques de l’équipe, de coordonner les décisions et de les prendre dans le feu de l’action, si des imprévus arrivent pendant une course.

Un rôle très complexe aux responsabilités très élevées, dont elle explique qu’il comporte beaucoup plus de facettes que ce que les gens imaginent de l’extérieur. C’est pour ça qu’elle révèle avoir de la compassion pour ses homologues des autres équipes lorsqu’il y a des erreurs stratégiques.

"Totalement" admet Schmitz. "Je pense qu’il est très facile pour les gens de commenter la stratégie. Les gens ne comprennent pas tout ce qui se passe dans les coulisses, et comment les choses ne sont pas toujours aussi claires qu’il n’y paraît."

"Des milliards de simulations" pour préparer un GP

Confirmant la complexité de ce métier, Schmitz précise que le Grand Prix de Hongrie a été préparé en amont dans des simulations, en prenant en compte tous les scénarios possibles du Grand Prix de Hongrie : "Nous avons effectué des milliards de simulations, ce n’est pas une exagération. Et en réalité, il s’agit de regarder toutes les données historiques."

"On s’est penchés sur ce qui s’est passé au cours des trois dernières années en Hongrie. Et puis nous regardons aussi tout ce qui s’est passé jusqu’à présent cette saison, et nous prenons en compte ce qui s’est passé en France."

"Pour la course, nous avons également des sensibilités, donc si quelque chose est différent de ce que nous attendons, nous savons ce que cela pourrait signifier pour une stratégie de course avant que cela ne se produise. Évidemment, ce n’est jamais noir ou blanc non plus, donc il s’agit toujours de réagir à la situation en course aussi."

Une situation qui peut parfois pousser à réagir rapidement : "Vous ne devez pas prendre une décision en 10 secondes, vous devez déjà avoir un plan", même s’il y a parfois des choses inattendues, qui l’obligent à prendre la décision dans l’instant. "Évidemment, Christian peut passer outre, mais il n’a pas tendance à le faire."

Schmitz a été "reconnue" au Grand Prix du Brésil 2019

C’était le cas au Grand Prix du Brésil 2019, où Schmitz a pris la décision de faire rentrer Verstappen sous Safety Car : "Quand c’est sorti j’ai dit ’je pense qu’on doit s’arrêter, faisons-le’." Une décision qui a permis à Verstappen de s’imposer, et qui a décidé Horner à envoyer Schmitz sur le podium pour récupérer le trophée constructeurs d’une victoire qu’elle avait bâtie : "Être sur le podium, c’est la chance d’être reconnue".

La stratège est plutôt imperméable à la pression, alors qu’elle sait que ses décisions amènent à des résultats que des millions de fans dans le monde regardent en direct : "Oui, c’est un environnement très stressant. Mais c’est certainement la partie du travail que j’aime le plus."

"Je pense qu’avec la pression élevée vient un sentiment d’adrénaline et de concentration dans la course. C’est quelque chose que l’on ne ressent pas vraiment à un autre moment de la vie. J’aime vraiment ça. Et je pense que le fait que vos décisions puissent changer l’issue d’une course est aussi ce qui le rend si excitant et intéressant."

Monaco, une course pénible... sauf cette année !

Hannah Schmitz reconnait cependant qu’elle n’aime pas jouer ce rôle à Monaco, une course très difficile à aborder, comme ce fut encore le cas cette année malgré la victoire de Sergio Pérez : "C’est une course qu’on ne veut jamais faire ! C’est la plus dure, ce n’est pas une stratégie comme ailleurs."

"C’est très difficile car c’est souvent un arrêt. Mais le fait que ce soit mouillé a rendu la course assez intéressante, car nous avons pu mettre en place une stratégie. Donc en fait, c’était vraiment excitant Monaco cette année. Je suis vraiment contente de l’avoir fait !"

En place depuis de nombreuses années chez Red Bull, Schmitz ne prévoit pas de quitter l’équipe malgré l’intérêt qu’elle reçoit de certains teams : "Je suis parfois contacté, mais je suis heureuse chez Red Bull".

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