Le propriétaire du circuit d’Austin a songé à vendre durant la pandémie

Il est bien sûr heureux de ne pas l’avoir fait

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Par Paul Gombeaud

15 octobre 2022 - 17:21
Le propriétaire du circuit d'Austin

La Formule 1 ne cesse de voir sa popularité croître aux Etats-Unis, à tel point qu’il y aura trois courses disputées sur sol américain en 2023 avec l’arrivée de Las Vegas au calendrier.

Mais il y a encore peu, la situation était beaucoup moins rose, notamment du côté d’Austin qui accueillera la prochaine épreuve de la saison en cours.

En effet, Bobby Epstein, le propriétaire du Circuit des Amériques, révèle qu’il avait songé à vendre durant la pandémie mondiale de Covid-19, ce qu’il est aujourd’hui très heureux de ne pas avoir fait.

"Nous ne pourrions être plus heureux du chemin parcouru pour en arriver jusqu’ici," a déclaré Epstein au journal Sports Business.

"Certes, tout n’a pas été aussi facile qu’espéré, mais le travail acharné des employés, l’accueil chaleureux de la ville, et l’adhésion des fans et des équipes à ce que nous avons créé a rendu tout cela possible, sans oublier Netflix et ESPN qui ont mis la lumière sur le sport."

"Mais il est certain qu’il y a quelques années, en raison du Covid, il y a eu un moment où nous aurions été heureux de vendre le circuit."

Offrir une expérience ultime au spectateur

Cette période délicate appartenant désormais au passé, Epstein souhaite voir davantage d’entreprises investir sur le campus du COTA qui comporte actuellement un amphithéâtre et un parc d’attractions.

"Il y a une demande incontestable de la part d’investisseurs souhaitant s’approprier une partie du succès de la F1. Dans l’immédiat, nous n’avons pas besoin d’un partenaire pour gérer tout ce qui concerne la course. Ce que nous souhaitons, c’est développer le reste du campus."

Epstein se réjouit de voir les chiffres de la F1 monter en flèche aux Etats-Unis et ne craint pas d’être débordé par les fortes demandes.

"Je pense que nous n’avons jamais été aussi bien préparés parce que les billets ont été vendus largement en avance. Cela nous a permis de nous concentrer sur les aspects amusants, sans nous préoccuper de la production de tribunes ou de la mise en place de structures temporaires."

"Les choses se dérouleront bien mieux désormais. Nous avons connu des soucis au niveau de la nourriture et des boissons par le passé. Notre travail ne consiste pas à préparer la course, nous nous occupons du reste et faisons en sorte que l’expérience du fan soit aussi bonne que possible."

"Dans cette optique, nous nous concentrons sur des éléments tels que la mise en place d’un service de restauration de grande envergure, avoir davantage de zones ombragées, améliorer les voies d’accès, améliorer les parkings... tout ce qui permettra de rendre l’expérience du spectateur meilleure."

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