Formule 1

Le départ de Russell serait une ‘immense perte’ pour Williams F1

Robson serait déçu de le voir partir alors que Williams n’a pas fini son redressement

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Par Alexandre C.

15 juin 2021 - 11:19
Le départ de Russell serait une (...)

Comme nous vous le rapportions ce matin, la rumeur se fait de plus en plus insistante : George Russell pourrait, voire devrait, succéder à Valtteri Bottas l’an prochain dans le deuxième baquet Mercedes, tant les performances du Finlandais déçoivent en ce début d’année, surtout après la gifle reçue à Bakou.

A quel point d’ailleurs George Russell a-t-il été bon pour développer la compétitivité de Williams, en progrès ces deux dernières années ? Autrement dit : est-il un peu plus qu’un pilote mais aussi un leader d’équipe ?

Dave Robson, directeur de la performance, s’est exprimé à ce sujet. Et nul doute que Mercedes écoutera avec attention Robson au cas où George Russell devait un jour succéder à Lewis Hamilton comme pilote numéro 1...

« Le mérite lui revient pour une bonne partie… 2019 a été un baptême du feu incroyablement difficile, et une fois qu’il a compris la situation dans laquelle nous étions, il a été extrêmement bon pour être clair sur l’ordre des problèmes qui devaient être résolus, et sa compréhension des compromis que vous devez faire était très bonne. »

« Ce n’est pas seulement sa contribution technique à tout cela, tout le travail qu’il fait dans le simulateur pour orienter nos designs et concepts sur la voiture… mais aussi la façon dont il interagit avec tout le monde et sa positivité. »

« Il y a quelque chose en lui. Quand il parle, les gens l’écoutent, ce qui est important - à condition qu’il parle de la bonne chose. Au début, il n’a peut-être pas toujours bien compris, mais il ne lui a pas fallu longtemps pour s’en rendre compte et comprendre. »

Bien entendu, George Russell est sous contrat avec Mercedes et le faire partir de Williams ne devrait pas poser difficulté (même si George Russell a signé un contrat de trois ans l’an dernier). Il n’en reste pas moins que Williams devrait encaisser une « immense perte » en voyant partir son chef de file – selon l’expression de Dave Robson. Une perte aussi immense que probable…

Robson se veut alors fataliste et réaliste : perdre George Russell serait douloureux, mais Williams a-t-elle le choix ?

« C’était fantastique de travailler avec lui dès que nous l’avons soumis à notre évaluation. »

« Il était évident qu’il avait quelque chose en lui, un talent véritablement exceptionnel. Cela a été une grande aventure. Probablement frustrante par moments, mais un grand voyage à faire avec lui. Bien sûr, il serait une perte énorme - il est vraiment très rapide. »

« Je pense que nous avons tous investi beaucoup de temps et d’efforts pour l’aider là où il en avait besoin, pour le guider, et ce serait vraiment dommage de perdre cela sans en voir les bénéfices dans notre voiture. »

« Ce serait une perte massive, mais je ne suis pas sûr que ce soit quelque chose sur lequel j’ai un grand contrôle. Si nous pouvions le garder, ce serait fantastique, mais nous devons voir comment cela se passe. »

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