Formule 1

Le champion du monde Verstappen rassuré sur les 18 pouces après le test Pirelli

Vips a aussi roulé pour Red Bull

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Par Alexandre C.

15 décembre 2021 - 07:11
Le champion du monde Verstappen (...)

Le tout récent champion du monde Max Verstappen, roulait hier sur un circuit d’Abu Dhabi qui restera longtemps comme un de ses préférés : en effet, le Néerlandais a été mobilisé pour tester les 18 pouces de l’an prochain, pour les tests Pirelli.

Il aura couvert, dans un mulet Red Bull modifié pour les 18 pouces, la bagatelle de 121 tours, ce qui compte plus que son 17e chrono symbolique.

Quel a été le ressenti de Max Verstappen pour ces 18 pouces, qui dicteront une part des performances des équipes l’an prochain ?

« C’était bon d’être de retour derrière le volant et d’avoir un feeling sur les nouveaux pneus. Tout s’est passé en douceur et il n’y a pas eu de chocs majeurs que j’ai ressentis avec ces pneus, ce qui est toujours positif. Tout change l’année prochaine et les voitures seront très différentes, donc c’est bien d’avoir les premières informations sur les pneus. »

« C’était une bonne journée à la fin d’une saison très longue mais finalement très gratifiante, et maintenant j’ai hâte de m’éloigner un peu des circuits ! »

Juri Vips était l’autre pilote Red Bull qui roulait hier : cette fois, c’était avec des 13 pouces, dans le cadre des essais jeunes pilotes. L’Estonien a presque atteint les 100 tours pour ses premiers tours de roue dans une Red Bull F1.

« J’attendais ce test avec impatience depuis un certain temps déjà, c’est un tel privilège de conduire une voiture de Formule 1, et encore plus une voiture qui remporte le championnat. Il a fallu un certain temps à mon cerveau pour s’habituer à la vitesse de la RB16B, car le rythme est tout simplement fou, mais ensuite, c’est comme n’importe quelle autre voiture et vous vous y habituez et faites votre travail. J’ai eu un petit moment chaud dans l’après-midi mais heureusement tout allait bien et j’étais de retour dans la voiture peu après. J’ai beaucoup de chance, d’abord de travailler avec Red Bull Racing Honda et ensuite d’avoir l’opportunité de conduire cette voiture. »

Le chef de l’ingénierie à Milton Keynes, Guillaume Rocquelin, a commencé par en dire plus sur le programme du jeune Vips.

« Juri a surtout travaillé pour confirmer les résultats que nous avions tout au long de la saison et sur la corrélation des simulateurs. »

Quant au test de Max Verstappen, il assure aussi que tout s’est déroulé comme prévu, en rappelant l’importance du travail en amont d’Alexander Albon.

« Max, quant à lui, travaillait dans une voiture prototype pour tester les plus gros pneus de 18 pouces au plus près de la réglementation prévue en termes de poids et d’appui aérodynamique. Tout s’est déroulé comme prévu. Nous avions déjà beaucoup travaillé sur les nouveaux pneus avec Alex Albon pendant la saison, alors heureusement nous avons pu nous y mettre. La voiture était bien équilibrée et c’était une bonne journée. »

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