Latifi dément avoir signé un contrat en IndyCar pour la saison 2023

Il se concentre sur ses dernières courses en F1

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Par Paul Gombeaud

21 octobre 2022 - 09:14
Latifi dément avoir signé un contrat (...)

Nicholas Latifi n’évoluera plus en Formule 1 la saison prochaine, et des rumeurs récentes l’ont envoyé en IndyCar en 2023 où il pourrait rejoindre Chip Ganassi Racing, une équipe légendaire de l’autre côté de l’Atlantique.

Sauf qu’à Austin, qui accueille le Grand Prix des Etats-Unis ce weekend, le pilote Williams a démenti avoir signé tout contrat pour l’année prochaine, affirmant même qu’il n’a pas encore choisi la discipline dans laquelle il souhaitait évoluer.

"Cette information est complètement fausse. Je n’ai jamais parlé à Ganassi ni à aucune autre équipe d’IndyCar. C’est du mauvais journalisme," a déclaré Latifi dans le paddock d’Austin.

"Rien n’est signé et je n’aurai aucune annonce à faire dans le court terme. Le plus important pour moi est de terminer ma saison sur une bonne note et de me concentrer sur les courses qu’il me reste à disputer en Formule 1."

"Honnêtement, je ne suis toujours pas engagé dans quoi que ce soit, je n’ai rien signé et je n’ai pas encore de nouvelles concrètes à communiquer."

"J’ai vu la nouvelle de ces derniers jours disant que j’avais signé un contrat en Indycar, ce que j’ai trouvé drôle. J’ai discuté avec plusieurs équipes dans plusieurs disciplines, mais je ne me suis pas encore dit ’c’est ça ou rien’. Il y a donc encore beaucoup de choses qui sont en suspens."

"Je ne dirais pas que la situation est ’agaçante’, ce n’est pas le mot, mais je suis évidemment concentré sur le fait de terminer mon chapitre avec Williams sur la meilleure note possible."

"Les choses vont vite en sport automobile et nous sommes évidemment dans une période où les équipes souhaitent régler la situation de leurs pilotes le plus tôt possible. Cela fait finalement peu de temps que j’ai officiellement été libéré, c’était juste avant Singapour. Il y a donc des discussions en cours mais encore rien à annoncer."

Latifi ne souhaite pas devenir réserviste et reconnait l’attrait de l’IndyCar

Si Nicholas Latifi ne sait donc pas encore dans quel championnat il évoluera en 2023, il a en revanche exclu de devenir pilote de réserve en F1 l’année prochaine.

"Je n’accepterais une telle position que si j’ai la garantie de devenir titulaire par la suite," précise le Canadien, qui affirme par ailleurs ne pas avoir de préférence quant à la catégorie dans laquelle il souhaite évoluer à l’avenir.

"Je regarde non seulement les championnat de monoplaces mais aussi l’endurance. Je ne suis pas encore sûr à 100% de vouloir faire tel ou tel championnat."

"Il s’agit pour le moment d’être attentif à la situation des équipes dans les différentes catégories, et de voir ce qui est le mieux pour moi et mon futur. Il me faudra prendre une décision et c’est ce sur quoi je suis concentré."

Après trois années compliquées chez Williams qui lui fournissait parfois une F1 difficile à piloter, Latifi reconnait que le fait que toutes les équipes d’IndyCar utilisent un châssis Dallara rendait le championnat américain attractif à ses yeux.

"Oui, c’est certainement l’un des attraits de cette série. Tout le monde a des chances égales. C’est évidemment quelque chose qui m’a manqué ces dernières années."

"Nous sommes parfois légèrement plus compétitifs lors de certaines courses, mais le plus souvent ce n’est pas le cas. Il est donc certain que ça m’a manqué et que j’ai hâte de rejoindre un championnat où tout est plus équilibré."

Latifi admet qu’il préfèrerait ne penser à son futur qu’une fois la dernière course de la saison à Abou Dhabi terminée, mais il sait que les choses ne se passent pas ainsi en sport automobile.

"Si ça ne tenait qu’à moi, alors oui, mais ça ne peut pas de dérouler ainsi de manière réaliste. Même en Formule 1, la plupart des équipes n’attendent pas la dernière course."

"C’est ainsi que fonctionne le sport automobile et vous pouvez comprendre le besoin des équipes et des pilotes d’avoir leur avenir réglé le plus tôt possible. C’est toujours mieux d’être dans une telle position."

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