Formule 1

La saison de F1 a basculé du côté de Mercedes selon Hakkinen

Red Bull maintenant sous pression

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Par Alexandre C.

8 août 2021 - 12:06
La saison de F1 a basculé du côté de (...)

L’histoire retiendra-t-elle que les Grands Prix de Grande-Bretagne et de Hongrie 2021 ont marqué un vrai tournant dans cette saison ? C’est bien possible car alors que Lewis Hamilton inscrivait une victoire et une 2e place, Max Verstappen revenait piteusement de ce double rendez-vous avec seulement 5 points...

Désormais Mercedes a repris l’avantage aux deux championnats et au-delà du bilan comptable, la performance pure de la voiture, avec les évolutions arrivées à Silverstone notamment au niveau du fond plat, pèsent lourd dans la balance. Le vent a-t-il tourné ? C’est ce que croit aujourd’hui Mika Hakkinen…

« En deux courses, le championnat du monde a complètement changé. Quand ils ont quitté l’Autriche, Red Bull Racing avait une bonne avance dans les championnats des pilotes et des constructeurs. Maintenant, ils ne mènent ni l’un ni l’autre. »

« D’après mon expérience, le championnat du monde peut changer en un week-end, alors même s’il reste un long chemin à parcourir dans le championnat, j’ai l’impression que la Hongrie a changé la saison 2021. La pression est maintenant sur Red Bull Racing pour répondre, et avec les deux prochains Grands Prix sur des circuits où Mercedes devrait être forte - Spa et Monza - ce ne sera pas facile. »

Mika Hakkinen est d’autant plus surpris qu’il s’attendait à voir les Red Bull dominer au Hungaroring ; mais les évolutions Mercedes sont bien plus importantes que prévu...

« Je m’attendais vraiment à voir les Red Bull dominer ce week-end compte tenu des forces de leur voiture et de sa performance sur circuit à virages serrés. Cependant, Mercedes a réagi brillamment ces dernières semaines, en apportant des évolutions et en se battant vraiment. »

« Lorsque Lewis et Valtteri Bottas ont occupé la première ligne lors des qualifications, c’était un signe clair que Mercedes avait fait un pas en avant. Les marges sont faibles, mais dans une lutte aussi serrée, chaque amélioration compte vraiment. »

« Il est trop difficile de prédire quelle combinaison d’équipe et de pilote va remporter le championnat du monde. En deux semaines, l’équilibre a basculé et je pense que nous allons assister à de nombreux autres changements dans la seconde moitié de la saison. »

« Ce sont les dégâts causés aux voitures de Red Bull qui ont vraiment changé la course et le championnat. Avec Sergio Perez hors course et la voiture de Max très endommagée, c’est un miracle que Max ait pu terminer la course et marqué un point. Ce fut une journée très difficile pour l’équipe. »

Lewis Hamilton n’a cependant pas eu la vie facile à Budapest et c’est après une formidable remontée qu’il est allé chercher une place sur le podium...

« Lewis aime les défis, en particulier les courses de remontée. »

« Comme tout le monde, je n’ai jamais vu une seule voiture s’aligner sur la grille de départ, alors c’était vraiment extraordinaire de voir Lewis Hamilton tout seul après le redémarrage au drapeau rouge. L’équipe aurait vraiment dû le faire rentrer aux stands pour qu’il puisse changer de pneus comme tout le monde, et quand il est tombé à la dernière place, il semblait impossible qu’il puisse encore monter sur le podium. »

Chez Mercedes, un pilote n’a pas marqué de point en Hongrie et c’est bien sûr Valtteri Bottas. Souvent laudateur envers son compatriote Valtteri Bottas, Mika Hakkinen ne charge pas trop le pilote Mercedes…

« L’accident du premier virage a eu un impact important sur la course et le championnat du monde. Valtteri a reconnu que c’était son erreur, une erreur facile à commettre sur le mouillé, mais c’était vraiment dommage de voir Lando Norris éliminé après avoir fait un si bon départ depuis la 6e place dans sa McLaren. »

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