Formule 1

La première saison de Latifi en F1 a satisfait Williams

Roberts veut qu’il progresse en qualifications

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Par Olivier Ferret

14 février 2021 - 16:31
La première saison de Latifi en F1 a (...)

Simon Roberts juge que la première saison en F1 de Nicholas Latifi a été très satisfaisante. Le Canadien est arrivé au cœur de l’une des années les plus délicates pour la F1 et a été au niveau, selon son directeur chez Williams.

"Je pense qu’il a fait une très bonne saison. Il est très facile d’oublier que ce n’a pas été une année facile avec le Covid-19. Entrer dans une équipe en tant que pilote titulaire n’est déjà pas facile, surtout quand on ne sait pas sur quel circuit on va. Et nous aussi nous en avons eu de nouveaux à aborder," estime Roberts.

Roberts rappelle que George Russell, avec qui Latifi fait équipe, est un excellent pilote et qu’il est plus expérimenté que le Canadien : "Ce que nous avons vu de la pige de George chez Mercedes est qu’il est vraiment très, très bon, extrêmement bon."

"Donc, quiconque associé à lui n’aura pas toujours l’occasion de briller sur les feuilles de temps, en particulier en qualifications où George excelle. Mais quand vous remettez cela dans le contexte et que vous avez à l’esprit à quel point Nicholas était inexpérimenté avec ces F1, je pense qu’il s’en est très bien tiré et il n’a cessé de se rapprocher de lui."

En revanche, Roberts voit un axe de progression net en qualifications pour Latifi, un exercice dans lequel il n’a pas battu une seule fois Russell en 2020 : "Il a encore beaucoup à apprendre pour extraire tout ce qu’on peut d’un tour de qualification," reconnait le directeur de Williams.

"Évidemment, nous ne l’avons pas aidé, non seulement avec le rythme de notre voiture, mais aussi parce que lorsque vous ne pouvez passer la Q1, vous ne pouvez vous tester sur d’autres tours rapides en Q2. Quand la voiture aura le rythme pour sortir de Q1 et qu’il pourra rouler plus en qualifications, il apprendra évidemment beaucoup plus rapidement. Je pense donc que nous verrons des progrès de sa part en 2021. Et il a maintenant un an d’expérience à son actif."

Il a en revanche vu des progrès en conditions de course chez son pilote, qui s’est montré rapidement à l’aise le dimanche : "Son rythme de course a été bon, très bon. Il semble avoir un talent naturel pour cela."

"J’espère donc que les pneus 2021 ne changeront pas trop les exigences à avoir du côté d’un pilote et qu’il pourra reprendre là où il s’était arrêté sur le rythme de course et simplement améliorer la voiture dans l’ensemble et progresser concernant son rythme sur un tour. Pour résumer, pour une première saison, Nicholas a été très bien et il apporte beaucoup à l’équipe."

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