La Mercedes F1 ‘volait’, Russell ‘absolument sûr’ de gagner un GP

Mais il faudra travailler les qualifications

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Par Alexandre C.

5 septembre 2022 - 08:47
La Mercedes F1 ‘volait', Russell (...)

Parti 6e, George Russell n’était pas forcément un des favoris pour la victoire aux Pays-Bas ; et pourtant avec une stratégie audacieuse en milieu comme en fin de course, le Britannique a fini à la 2e place, derrière la Red Bull de Max Verstappen.

C’est le jour et la nuit pour Mercedes : après un Grand Prix catastrophique à Spa, voilà que les Flèches d’Argent ont presque visé la victoire à Zandvoort…

George Russell en était le premier surpris.

« Si vous m’aviez dit avant la course que je finirais 2e, j’aurais certainement été très heureux. Mais nous, en tant qu’équipe, pensions avoir une chance de gagner. Et nous avons lancé les dés en suivant cette stratégie à un seul arrêt dès le départ. »

Le rythme de course de la Mercedes, y compris en durs, surtout en durs même, était impressionnant. Les Mercedes ont lâché les Ferrari et ont pu inquiéter Max Verstappen... George Russell n’en revenait pas non plus.

« Le rythme de la Mercedes… on volait ! Donc je suis vraiment fier du travail que nous avons fait en tant qu’équipe pour continuer à nous améliorer et montrer à quel point notre voiture de course est rapide. »

« Evidemment, en partant un peu plus bas sur la grille, ça va toujours être un défi, mais pour nous, en tant qu’équipe, c’est une course incroyable. »

La Mercedes a retrouvé son niveau de compétitivité du Hungaroring - où George Russell avait signé la pole.

« Il n’y a pas de surprise car avec Zandvoort, ce sont deux circuits très similaires : un appui aérodynamique élevé ; beaucoup de virages à vitesse moyenne. Et c’est là que la voiture est vraiment à son avantage. Donc, vous savez, nous allons sur des circuits très différents dans les courses à venir. Mais globalement, nous apportons beaucoup de performance à la voiture. »

« Et, comme je l’ai dit, nous avons une voiture capable de se battre pour la victoire, nous avons juste besoin d’être capable de partir un peu plus haut sur la grille. »

A Monza cependant, on devrait retrouver la faible performance de Spa... car cette Mercedes a bien trop de traînée notamment. George Russell s’en inquiète-t-il ?

« La voiture se sentait vraiment bien ce week-end à Zandvoort dès le premier tour. Le vendredi, je savais que ce serait un bien meilleur week-end que celui que nous avons eu à Spa. Spa a joué contre nous. Zandvoort a probablement joué en notre faveur. Donc, je ne suis pas sûr de ce que sera notre performance à Monza, je pense qu’elle sera probablement quelque part entre les deux. »

« J’espère qu’elle sera plus proche de ce que nous avons vu ce week-end de Zandvoort, mais c’est vraiment prometteur que nous ayons autant de rythme de course. »

Russell sûr de gagner cette année avec Mercedes ?

Mercedes n’a toujours pas gagné de Grand Prix cette année, mais s’en rapproche : pour George Russell, la question n’est pas de savoir si Mercedes va gagner un Grand Prix en 2022, mais quand.

« Il n’y a aucun doute : nous avons le rythme de course pour être capable de gagner. Absolument sûr de cela. Et si nous étions partis 2e, 3e ou 4e, nous aurions probablement pu gagner la course à Zandvoort. »

« En fin de compte, ça va se résumer à notre performance en qualification le samedi. Si nous continuons à nous qualifier 6e ou 8e comme nous l’avons fait lors des deux derniers week-ends de course, nous aurons vraiment du mal à gagner une course. Mais nous devons trouver un peu plus de magie dans les qualifications comme nous l’avons montré à Budapest. »

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