Formule 1

L’écart entre les écuries de pointe et le peloton va s’accroître selon Verstappen

En cours d’année, grâce au développement

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Par A. Combralier

2 mars 2019 - 11:49
L'écart entre les écuries de pointe et (...)

Même s’il est plus jeune que Pierre Gasly, Max Verstappen sera le pilote le plus expérimenté chez Red Bull cette saison : le Batave en est déjà à sa cinquième saison en F1, et disputera aux États-Unis son 100e Grand Prix.

« Je ne pense pas que je puisse encore me décrire comme un jeune talent » concède le pilote Red Bull « parce que je suis maintenant expérimenté. J’y ai pensé il y a un moment. Sinon, je n’avais jamais piloté aussi longtemps dans une même série depuis le début de ma carrière. »

L’objectif de Max Verstappen demeure identique : être sacré champion du monde. Sera-ce possible cette année ? Il faudra, pour ce faire, réduire l’écart sur Mercedes et Ferrari… tout en se méfiant, éventuellement, du reste du peloton.

« Je pense vraiment que les équipes derrière nous vont un peu se rapprocher, mais c’était aussi le cas en début de saison dernière. Durant la saison, l’écart tend à de nouveau augmenter. Bien sûr, c’est une question en partie budgétaire, en partie liée aux ressources humaines – il faut avoir les bonnes personnes – mais il est aussi assez normal qu’une équipe de pointe soit capable de se développer davantage qu’une équipe plus petite. »

« Si les écuries plus petites, à l’occasion, construisent une très bonne voiture durant l’hiver, alors, elles pourront en profiter pendant un bout de temps. Mais finalement, cet avantage s’évanouira aussi. C’était évident l’an dernier. Je pense qu’Alfa Romeo et Renault ont fait un pas en avant formidable, mais cela dépendra aussi de leur courbe de développement. »

L’an dernier, Max Verstappen est monté 11 fois sur le podium, pour deux victoires. En veut-il plus cette année ?

« Étant donné mon début de saison [laborieux], c’est toujours un résultat raisonnable. Cela dépend aussi bien sûr de la performance future du moteur et de la voiture. Mais de ma propre performance également. Comme équipe, et avec Honda, nous voulons plus que cela, parce que nous voulons toujours être capables de performer. Si c’est possible… je ne le sais pas encore. »

« Jusqu’à présent, nous sommes dans une bonne situation semble-t-il, mais le championnat ne sera pas gagné à Melbourne. Nous devons nous assurer que notre performance soit constante, sans trop d’écarts. En 2018, Lewis Hamilton a seulement remporté le championnat après la pause estivale, donc toujours beaucoup de choses seront encore possibles. »

« Si j’avais marqué des points convenables lors des six premiers courses, je me serais battu pour la 2e place du championnat. Si nous pouvons être un peu meilleurs que l’an dernier dans l’ensemble, alors, il y a plus à gagner. »

Max Verstappen a-t-il coché une date en rouge sur son calendrier 2019 ?

« C’est difficile à dire pour le moment. Cela dépend de la performance de la voiture, parce que ce n’est ensuite que vous aurez hâte de vous rendre sur des Grands Prix, où vous savez que vous pourrez bien performer. Dans tous les cas, j’apprécie toujours d’aller à Mexico ! »

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