L’autre révolution des F1 2022 : adieu les 13 pouces, bonjour les 18

Pirelli fait le point sur cette ère qui se ferme

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Par Alexandre C.

9 décembre 2021 - 18:41
L'autre révolution des F1 2022 : (...)

Une ère de la F1 se refermera après le Grand Prix d’Abu Dhabi, mais pas que concernant le règlement aérodynamique : les pneus 13 pouces vivront en effet leur dernière épreuve, avant l’arrivée des 18 pouces l’an prochain.

Il s’agit là d’une vraie « révolution technologique » selon les dires du manufacturier. Pour l’occasion, les 13 pouces porteront un logo spécial sur les côtés : « Next year I turn 18 », un clin d’œil sympathique.

Les 13 pouces se confondent presque avec l’histoire de la F1, depuis les années 1960. Même si la taille des pneus pouvait varier, avec des différences sur la grille entre les équipes, la taille standard a été fixée à 13 pouces dans les années 1980, avec un premier roulage pour Pirelli en 1981 à Imola avec la Toleman de Henton et Warwick.

Avec les 13 pouces, Pirelli a aussi remporté sa première victoire au Castellet en 1985 avec la Brabham-BMW de Nelson Piquet.

Au total, Pirelli signale que plus de 400 000 pneus 13 pouces auront été produits depuis 2011 et le retour de Pirelli comme manufacturier (pneus produits à l’usine d’Izmit en Turquie, et à Slatina en Roumanie).

Quant aux 18 pouces, ils auront été vus pour la première fois sur une voiture de F1 en 2014, dans un test à Silverstone avec le pilote de réserve Lotus Charles Pic, aujourd’hui retraité des circuits.

C’est une page de la F1 qui se tourne, et c’est donc Mario Isola, qui s’exprime ici, qui la refermera pour Pirelli. Avant d’en ouvrir une autre, avec notamment des tests cruciaux des pneus 18 pouces le mardi et le mercredi suivant le Grand Prix d’Abu Dhabi.

« Ce week-end marquera un moment décisif dans l’histoire de la Formule 1 avec l’adieu définitif aux pneus de 13 pouces qui ont participé à l’apogée de ce sport pendant des décennies. Pirelli a joué un rôle de premier plan dans cette ère, tout comme il l’a fait depuis le championnat inaugural en 1950. »

« Nous sommes fiers de tout ce qui a été accompli au fil des ans. Chez Pirelli, nous avons toujours mis l’accent sur l’innovation pour être un partenaire précieux du championnat. Nous l’avons vu en 2011, lorsque nous avons accepté le premier défi technique qui nous a été proposé de créer des pneus à haute dégradation. Puis à nouveau lorsque nous avons créé les pneus des toutes premières F1 hybrides en 2014, et encore une fois lorsque nous sommes passés à des pneus F1 beaucoup plus larges - pour la génération de voitures la plus rapide de ce sport - à partir de 2017. »

« Aujourd’hui, grâce au plus grand changement de règlement depuis des décennies, nous nous attaquons à cette dernière révolution avec de tout nouveaux pneus plus proches de ceux utilisés sur la route par les automobilistes de tous les jours. Cela signifie que nous avons la meilleure chance de transférer la technologie dérivée de la Formule 1 dans notre produit pour voiture de route. Il est temps de dire merci aux pneus de 13 pouces pour toutes les émotions qu’ils nous ont procurées, alors que nous attendons avec impatience une nouvelle ère avec les pneus de 18 pouces. »

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