Interview - Krack : Comment Aston Martin F1 a convaincu Alonso

"Il nous mettra au défi et poussera constamment pour en faire plus"

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Par Franck Drui

25 août 2022 - 09:37
Interview - Krack : Comment Aston (...)

Mike Krack, le directeur d’Aston Martin F1, s’est confié en détails sur la nouvelle qui a fait la sensation au tout début de la pause estivale : le transfert de Fernando Alonso d’Alpine F1 dans son équipe pour deux ans, à partir de la saison 2023.

Comment l’accord pour signer avec Fernando s’est-il conclu ?

Nous étions toujours concentrés sur Sebastian [Vettel], mais nous avons insisté pour qu’il nous réponde avant les vacances d’été - parce que plus ces discussions durent longtemps, plus vous rencontrez des problèmes. La balle n’a vraiment commencé à être lancée que le mercredi après-midi avant le Grand Prix de Hongrie, lorsque Sebastian a confirmé ses plans et nous a dit qu’il voulait prendre sa retraite. Nous avons officiellement contacté Fernando plus tard le lendemain. Quelques jours plus tard, l’affaire était conclue.

Qu’est-ce qui l’a convaincu de rejoindre l’équipe ?

Fernando est une machine – une machine de course. Il est totalement concentré sur la course. Il est déterminé à performer et à concourir au plus haut niveau et considère Aston Martin F1 comme l’équipe qui lui permettra d’y parvenir. Fernando voit le potentiel de l’équipe - les nouvelles installations que nous construisons, les personnes que nous embauchons, les investissements réalisés, les avancées de la marque Aston Martin - et il y voit une opportunité. Aston Martin F1 est pour lui la meilleure opportunité de réaliser ses ambitions.

Sera-t-il clairement le pilote numéro un ?

Non. Fernando et Lance auront un statut égal. Fernando n’a rien demandé de tel. Il a été question dans les médias de lui offrir des choses comme le statut de numéro un et un salaire énorme, mais je peux vous assurer que Fernando ne le fait pas pour le statut ou le chèque à la fin du mois.

Bien sûr, le package doit être proportionné à un pilote du calibre et de l’expérience de Fernando, mais la rapidité avec laquelle l’accord a été conclu vous indique que des éléments tels que le salaire ou les détails de l’accord n’étaient pas les principales motivations de Fernando.

Il l’a dit lui-même avant la pause : quand les deux parties veulent s’entendre sur quelque chose, cela ne prend que 10 minutes. Ce qui a convaincu Fernando, c’est l’opportunité de faire partie d’une équipe qui progresse et où il peut avoir un réel impact.

Aston Martin F1 en est à la 2e année de son plan quinquennal pour atteindre l’avant de la grille et Fernando a 41 ans. Le timing n’est-il pas un problème ?

Je ne vois pas l’âge de Fernando comme un problème. Pour moi, ça ne change rien. Il devrait être jugé sur sa vitesse et ses performances en piste – et il est clair qu’il est aussi bon que jamais. D’ailleurs, 40 n’est-il pas le nouveau 30 ? J’ai eu 50 ans cette année et les gens n’arrêtent pas de me dire que c’est le nouveau 40. Si c’est vrai, alors Fernando n’a que 31 ans !

Je n’exclurais pas la possibilité qu’il y ait de nombreuses années à venir ensemble, si nous pouvons faire les progrès dont nous avons besoin avec la compétitivité de la voiture. Nous avons sous-performé en tant qu’équipe la saison dernière et cette saison ; nous savons que nous devons produire une bien meilleure voiture.

Et si l’équipe ne progresse pas assez rapidement ? Fernando n’a jamais été du genre à mâcher ses mots...

La chose la plus importante est d’être transparent et honnête ; Fernando est un homme franc. Mais il est également important de se rappeler que des pilotes comme Fernando n’ont réussi ce qu’ils ont réussi que parce qu’ils n’ont cessé de poser des questions – ils n’ont cessé d’insister, ils en voulaient toujours plus. Je serais inquiet – et déçu – s’il n’était pas comme ça. Cependant, Fernando ne devrait pas être le premier à poser ces questions, nous devrions nous les poser nous-mêmes.

Nous devons être préparés ; nous devons être en mesure d’anticiper ce qu’il va demander. Quelles idées pourrait-il avoir ? Que pourrait-il vouloir de la voiture ? Quels processus aimerait-il que l’équipe mette en place ? Que faisait-il dans d’autres équipes qu’il pense que nous devrions également faire ?

Si nous avons déjà les réponses ou si nous sommes aussi bien préparés que possible pour ces questions, alors Fernando saura que nous sommes au-dessus des choses - il saura que nous donnons tout, ce qu’il attend de lui-même et de ceux qui l’entourent. lui.

Est-ce que je pense qu’il sera facile de gérer Fernando ? Non, pas du tout. Ce ne sera pas facile. Il nous mettra au défi et poussera constamment pour en faire plus – c’est la nature d’un vrai champion – mais vous pouvez être sûr qu’il tirera le maximum de la voiture. Si nous voulons grandir et devenir une équipe de haut niveau, nous devons être capables de gérer ce genre de personnages. Fernando est exactement celui dont nous avons besoin.

Et qu’en est-il de Lance ? Comment va-t-il gérer Fernando comme coéquipier ?

Les gens sous-estiment à quel point Lance est bon - ils pensent qu’il est ici uniquement parce que son père est propriétaire de l’équipe et l’a mis dans la voiture. Mais vous ne faites pas aussi bien que lui contre un quadruple champion du monde par accident, et vous ne gagnez pas non plus autant de championnats juniors que lui par accident.

Il est important de se rappeler que Lance n’a jamais vraiment eu de voiture gagnante en Formule 1, une voiture dans laquelle il peut montrer de quoi il est capable - de vraiment mettre à profit son talent. C’est à nous de lui donner, ainsi qu’à Fernando.

Lorsque Sebastian a rejoint l’équipe, les gens disaient que Lance n’avait aucune chance, mais Lance s’est incroyablement bien comporté contre un quadruple champion du monde - ils ont été très proches. Les gens disent la même chose maintenant que Fernando rejoint l’équipe, mais attendons de voir. Lance pourrait surprendre quelques personnes...

Même Fernando ?

Je ne sais pas si Fernando sous-estime Lance, il n’a certainement pas peur de l’affronter dans la même voiture – ou tout autre pilote d’ailleurs – mais il y a un respect entre eux.

Ils se connaissent depuis de nombreuses années, ils se sont affrontés et Fernando connaît les qualités de Lance. Il y a un vrai respect.

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