Hülkenberg avait ’besoin d’une pause’ après avoir quitté la F1 en 2019

Il a en revanche souffert de rester sur la touche en 2022

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Par Paul Gombeaud

5 janvier 2023 - 12:33
Hülkenberg avait 'besoin d'une

De retour comme pilote titulaire chez Haas F1 pour la saison 2023, Nico Hülkenberg affirme que le temps passé loin du paddock de la Formule 1 lui a permis de remettre certaines choses en perspective.

L’Allemand avait été titulaire pour la dernière fois chez Renault F1 en 2019. Depuis, il a brillé en tant que remplaçant de luxe alors qu’il était pilote de réserve pour l’équipe Racing Point devenue ensuite Aston Martin F1.

Il remplaçait ainsi Sergio Perez puis Lance Stroll lors des deux courses disputées à Silverstone en 2020, puis Sebastian Vettel lors des deux premiers Grands Prix de la saison 2022, alors que ses trois homologues avaient à chaque fois été testés positifs au COVID-19.

"Après la saison 2019, prendre une pause était à la fois ce que je voulais et ce dont j’avais besoin," a déclaré le pilote âgé de 35 ans.

"Je n’étais pas troisième pilote à l’époque, j’ai donc eu le temps de prendre du recul et de déconnecter avec la F1. Et en 2020, je suis allé à Silverstone pour remplacer Checo, mais ce temps à l’écart m’a permis de digérer et de réfléchir à certaines choses. Cela change un peu vos perspectives également."

"C’était ensuite difficile de rester sur la touche en 2021. Ca allait encore à ce moment-là, mais en 2022, c’était encore plus difficile, surtout quand vous analysez et que vous pensez à ce que vous auriez pu mieux faire dans certains domaines."

S’il a donc réussi à revenir dans la catégorie reine du sport automobile malgré un âgé relativement avancé, Hülkenberg ne se fait en revanche plus d’illusions et ne vise plus le titre de champion du monde à terme.

"Je pense que vous devez être réaliste au sujet de vos rêves et de vos attentes. Pour moi, l’objectif est simplement de maximiser ce que nous avons."

"Cela dépendra bien sûr de la compétitivité de notre package, mais il y aura toujours des opportunités et la chance peut sourire. Je veux tirer le maximum de ce que nous avons lors de chaque weekend et ne rien laisser au hasard afin de toujours obtenir le meilleur résultat possible."

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