Huit ans après, Verstappen se souvient de son premier test en F1 à Suzuka

Le jeune Max faisait face à "beaucoup d’inconnues" en 2014

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Par Paul Gombeaud

7 octobre 2022 - 14:06
Huit ans après, Verstappen se souvient

Si Max Verstappen vient tout juste de fêter ses 25 ans à Singapour, le champion du monde en titre dispute déjà sa huitième saison en Formule 1 et il prendra part à son 159e Grand Prix ce weekend à Suzuka.

C’est d’ailleurs sur le tracé japonais, en 2014, que le Néerlandais effectuait son premier test en F1 à bord d’une Red Bull, qui décidait de le titulariser chez Toro Rosso (aujourd’hui AlphaTauri) en 2015 alors qu’il était encore mineur.

Huit ans après ce premier test, Verstappen pourrait devenir double champion du monde sur le même circuit ce weekend. Il n’a d’ailleurs jamais oublié cette séance d’essais et fait état de tout le chemin qu’il a parcouru depuis cette époque.

"Je me souviens que j’étais littéralement en feu à la fin de la séance, donc oui, c’était bien ! Faire son premier test en F1 à Suzuka n’est pas forcément ce qu’il y a de plus évident, mais Red Bull tenait à ce que je le fasse."

"Une fois en piste, je ne pouvais croire que la voiture était aussi puissante. C’était donc un choc pour le système mais, dans l’ensemble, j’ai de très bons souvenirs de cette séance durant laquelle j’essayais de comprendre les bases de la Formule 1."

"Et bien sûr, toutes ces années qui ont suivi... pour être honnête, je pense que ce sont les bonnes et les mauvaises expériences que vous procurent la F1 qui m’ont le plus aidé. Elles font de vous un meilleur pilote, vous aident à comprendre comment marche un weekend de course."

"Désormais, tout cela semble très facile. Bien sûr, il y a beaucoup d’inconnues lorsque vous débutez en Formule 1, et à l’époque je n’avais qu’une seule année d’expérience en monoplaces. Donc oui, si je me compare entre cette époque et aujourd’hui, il y a une très grande différence."

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