Formule 1

Horner : ’Tout se jouera sur le fil’ entre Hamilton et Verstappen

Red Bull se prépare à "une compétition phénoménale"

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Par Emmanuel Touzot

27 septembre 2021 - 11:02
Horner : ’Tout se jouera sur le fil’ (...)

Christian Horner juge que la bataille pour le titre va être intense jusqu’en fin de saison. Selon le directeur de Red Bull, tout se jouera à Abu Dhabi entre son pilote, Max Verstappen, et Lewis Hamilton.

En Russie, Verstappen a pris une pénalité pour un changement de moteur et s’est élancé 20e. Mais grâce à une remontée et à un déluge final bien géré par son équipe, le Néerlandais a gommé ce désavantage en terminant deuxième derrière Hamilton, ce qui satisfait Horner.

"Avant la course de Sotchi, nous pensions qu’une cinquième place serait le maximum pour Max" note le Britannique. "Remonter de la 20e à la seconde place, cela ressemble à une victoire. Après deux circuits forts pour Mercedes, Max n’est qu’à deux points derrière. C’est encourageant."

"Tout le monde dans l’équipe s’amuse, et tout va se jouer sur les sept prochaines courses. Il faudra ne pas faire d’erreurs et adopter la bonne stratégie. Nous devrons être dans le bon rythme et les pénalités joueront un rôle"

Horner est impatient de voir comment se dérouleront les sept courses restantes et comment le duel entre Hamilton et Verstappen va se dérouler, alors que la saison est d’une rare intensité entre les deux pilotes.

"Ce sera fascinant de voir comment cela se déroule. Je pense que la Turquie a été une course intéressante pour nous l’année dernière avec la nouvelle surface et la météo. Nous avons hâte d’y être. Ce sera une compétition phénoménale. Tout se jouera sur le fil à Abu Dhabi."

Chez Red Bull, on ne veut pas parier sur une pénalité de Hamilton, même si celle-ci semble inévitable : "Si vous voyez combien de moteurs Mercedes a déjà utilisé cette année, y compris dans ses équipes clientes, je m’attends effectivement à ce qu’ils prennent une autre pénalité. Mais nous ne le savons pas."

Selon l’ancien pilote Robert Doornbos, Hamilton était pressé de savoir où avait terminé Verstappen en fin de course. Selon celui qui fut pilote Red Bull il y a 15 ans, le septuple champion du monde espérait que son rival ait moins bien géré sa fin de course.

"Il a franchi la ligne et vous le voyez ensuite regarder tout de suite à droite, parce qu’il y a un grand écran" a déclaré le Néerlandais. "Il voulait juste savoir où était Max immédiatement. Il a dû penser qu’il aurait dû faire un plus gros écart, mais Max a connu un meilleur dimanche après-midi."

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