Horner : Red Bull conclut une ’immense saison’ en F1 à Abu Dhabi

17e victoire en 2022 pour l’équipe de Milton Keynes

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Par Paul Gombeaud

20 novembre 2022 - 17:02
Horner : Red Bull conclut une 'immen

Christian Horner a pu fêter la 17e victoire de la saison pour Red Bull à Abu Dhabi, la 15e pour le seul Max Verstappen. Une saison historique s’achève pour l’équipe autrichienne et son directeur en profite pour rendre hommage à son personnel.

"Quelle année ! Elle a été fantastique pour l’équipe. Tout ce travail en coulisses, tous ces gens que vous ne voyez pas et qui fournissent des efforts herculéens. C’était une immense saison. Nous avons eu des difficultés en cours de route, mais ce que nous avons accompli dépasse tout ce que pensions possible ou imaginable."

Si Red Bull et Verstappen ont enchainé sur un deuxième titre pilote cette année, Horner rappelle que l’équipe attendait un premier titre constructeur depuis la saison 2013.

"Nous avons connu la douleur. Lors du précédent changement de règlements en 2014, nous n’étions nulle part. Mais nous n’avons jamais perdu la fois. Nous avons toujours gardé en tête l’objectif de retrouver la position du vainqueur. Nous y sommes parvenus l’an passé et nous avons franchi une nouvelle étape cette année. Décrocher le titre constructeurs huit ans après le dernier témoigne de tout notre engagement."

Cette saison exceptionnelle est aussi un moyen parfait de rendre hommage à Dietrich Mateschitz, l’un des deux cofondateurs de Red Bull qui nous quittait le mois dernier.

"L’année dernière a demandé à chaque membre de l’équipe d’utiliser toute son énergie. Nous avons connu des hauts et des bas cette saison et nous avons eu des problèmes à régler. Et nous avons dû faire face à la perte de Dietrich Mateschitz. La F1 était sa passion. Il a donné sa chance à tant de pilotes, il nous a donné une chance. Ces championnats lui sont dédiés."

Sergio Perez a été battu par Charles Leclerc à Abu Dhabi et ne terminera donc pas deuxième du championnat, mais Horner salue la belle saison du Mexicain.

"Il a fait une saison immense, il a accompli énormément de choses, une pole à Djeddah, une victoire à Monaco, une victoire à Singapour, cinq doublés. La combinaison de lui et Max nous a permis de gagner le championnat constructeurs pour la première fois depuis huit ans. On est la première équipe à infliger une défaite à Mercedes, il peut être très fier de sa saison. Terminer à une place du titre de vice-champion du monde est quelque chose dont il peut être fier."

Mais tout n’a pas été parfait non plus puisque Red Bull a été jugée coupable d’avoir dépassé les budgets plafonnés en 2021, ce qui lui a valu une réduction de 10% de son temps passé en soufflerie pendant un an.

"Ce sera difficile, mais pas juste pour ça. Ferrari et Mercedes sont des équipes de qualité et elles vont se battre pour revenir. Mais quand on gagne un titre, on gagne en motivation. L’équipe peut être fière de ce qu’elle a fait, des records que l’on a battus, et c’est toute la motivation dont on a besoin. J’ai hâte d’être en 2023 mais avant cela, on va célébrer 2022. Tout le monde aura une pause bien méritée, mais 2023 débute demain et pour l’équipe de design, c’est le mois prochain. Mais tout le travail qui se fait maintenant sera une grande aide pour l’année prochaine."

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