Formule 1

Horner : Pérez et Bottas vont jouer le rôle crucial du ’loyal serviteur’ pour le titre

Pour la première fois, Red Bull n’attend pas la fin d’année pour se réveiller…

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Par Alexandre C.

17 juin 2021 - 15:42
Horner : Pérez et Bottas vont jouer (...)

Pour la première fois durant l’ère hybride, Red Bull a réussi son pari de développer, dès le premier Grand Prix de l’année, une voiture capable de rivaliser avec les Mercedes et ainsi de jouer le titre.

Pour Christian Horner, c’est bien parce que Milton Keynes a su préparer le nouveau règlement aérodynamique de 2021 en amont, notamment en étudiant les changements sur le fond plat. L’équipe avait ainsi testé des fonds plats modifiés dès l’an dernier.

Christian Horner adresse ainsi un message à Mercedes en marge du Paul Ricard : si le règlement 2021 profite à Red Bull, c’est parce que l’équipe de Milton Keynes a bien travaillé en prévision !

« Nous l’avons testé deux fois, le nouveau fond plat. À Portimao et à Abu Dhabi. Cependant, nous n’étions pas les seuls. Il était important pour nous de tester réellement les répercussions de cette nouvelle pièce sur la piste. »

« Cela nous a aidé à mieux comprendre la voiture et à nous préparer aux changements de règles à venir. Pour la première fois depuis longtemps, nous avions une voiture compétitive au début des essais, et cela s’est répercuté sur les autres circuits. Normalement, nous ne nous réveillons qu’après un quart de la saison’. »

« L’écart avec la première équipe était déjà si grand... et nous ne devons pas non plus oublier Honda. Ils ont fait un excellent travail, avec le moteur 2022 déjà dans la voiture, parce qu’ils voulaient tout montrer. »

Mais il n’y a pas que la voiture qui compte bien sûr dans l’obtention du titre : l’efficacité de la paire de pilote comptera beaucoup, ainsi que démontré par l’issue du Grand Prix de Bakou, où Sergio Pérez était bien présent pour contenir Lewis Hamilton et pour compenser l’abandon de Max Verstappen.

Christian Horner sait bien que les "deuxièmes pilotes" chez Mercedes comme chez Red Bull joueront un grand rôle cette année : que ce soit au niveau de la stratégie ou au classement des constructeurs...

« Bottas a fait un excellent travail pour Mercedes ces dernières années. Il a été un loyal serviteur. »

« Avec Checo, nous avons maintenant un pilote qui peut faire la même chose. Ils vont tous les deux jouer un rôle crucial jusqu’à la fin du championnat. Checo performe de mieux en mieux, il a beaucoup de vitesse en course et doit juste travailler un peu sur les samedis. S’il peut le faire aussi, cela augmente nos chances. »

Christian Horner est d’autant plus compréhensif envers les performances de Sergio Pérez, que d’autres pilotes ayant changé d’équipe, comme Sebastian Vettel, ont mis du temps avant d’être compétitif...

« Chaque voiture fonctionne différemment avec les pneus. Et ces voitures sont extrêmement compliquées. Il faut du temps pour comprendre ce que vous devez faire avec la voiture pour influencer les pneus afin qu’ils fonctionnent correctement. A l’exception de Carlos Sainz, tous les pilotes ayant changé d’équipe ont eu leurs problèmes. »

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