Horner : Nos pilotes ont toujours eu le même matériel

Il défend un favoritisme pour Verstappen chez Red Bull

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Par Emmanuel Touzot

31 mars 2023 - 07:27
Horner : Nos pilotes ont toujours (...)

En conférence de presse ce jeudi, Sergio Pérez a révélé avoir eu l’impression en 2021, quand il avait rejoint Red Bull, que l’équipe "engageait deux voitures parce qu’elle y était obligée". Des propos qui ont étonné son directeur, Christian Horner, qui a réagi ce vendredi.

"C’est la première fois que je l’entends dire cela" a déclaré le Britannique. "Nous avons toujours fait rouler deux voitures depuis que nous sommes entrés dans le sport en 2005. Nous voulons toujours avoir les deux meilleurs pilotes possibles dans la voiture."

Et d’assurer que Red Bull a toujours donné la même voiture à ses duos, que ce soit entre Verstappen et Pérez, entre Verstappen et Daniel Ricciardo, entre ce dernier et Sebastian Vettel, ou entre le quadruple champion du monde et Mark Webber.

"En tant qu’équipe, nous nous sommes toujours efforcés de donner aux deux pilotes les meilleures opportunités et le meilleur matériel possible. Ensuite, tout dépend de ce qu’ils font sur la piste."

"Que ce soit Max et Checo, Daniel et Max, Daniel et Seb, Mark et Seb ou David Coulthard et Mark Webber. C’est ainsi que nous avons toujours fonctionné et c’est ce qu’ils font sur le circuit au final, qui compte."

Pérez est "nettement plus à l’aise" depuis 2022

Horner salue par ailleurs les progrès du Mexicain depuis son arrivée chez Red Bull : "C’est formidable de voir Checo faire du bon travail maintenant. En 2021, il est arrivé dans la voiture après la saison du Covid-19 et à la fin d’une génération de règlement."

"Et il a eu du mal avec cette monoplace. L’année dernière, il était nettement plus à l’aise dans la voiture et il a remporté deux de nos 17 victoires. Cette année encore, il s’est bien débrouillé."

Horner est confiant de pouvoir compter sur ses pilotes pour défendre les intérêts de Red Bull en premier : "Ce sont tous deux des pilotes compétitifs et ce sont tous deux des pilotes de course. Ils connaissent les règles d’engagement et la priorité qu’il faut donner à l’équipe."

Red Bull domine le début de saison mais avec les handicaps de développement liés à ses pénalités, Horner pense que l’équipe va voir revenir la concurrence rapidement : "Nous savons que nous n’avons pas la capacité de développement dont disposent les autres équipes en termes de temps passé en soufflerie au fil de la saison."

"Pour nous, il est donc extrêmement important d’engranger le plus de points possible, d’en inscrire le plus possible dans les championnats dès le début, parce que nous savons que les autres vont nous revenir dessus dans la seconde moitié de l’année."

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