Horner : ’Libéré’ par son titre, Verstappen ’a franchi une nouvelle étape’

Le directeur de Red Bull note "un niveau incroyable"

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Par Emmanuel Touzot

30 août 2022 - 12:15
Horner : 'Libéré' par son (...)

Christian Horner a reconnu être impressionné par les progrès de Max Verstappen depuis l’obtention de son titre mondial. Vainqueur en Hongrie et en Belgique après des départs en dixième et 14e positions, le Néerlandais affiche un niveau qui ne laisse pas son patron insensible.

"Je pense que Max, depuis qu’il a remporté ce championnat l’année dernière, a franchi une nouvelle étape" a déclaré le directeur de Red Bull. "A bien des égards, ce titre l’a libéré et il pilote à un niveau incroyable."

Le Britannique a noté que son pilote a conservé le meilleur tour en course malgré la tentative de Charles Leclerc de le battre en toute fin de course. Bien que le pilote Ferrari ait été gêné par Fernando Alonso, Horner rappelle que le meilleur tour de Verstappen datait de son début de relais.

"Il a démontré que même avec le DRS et un train de pneus tendres, et probablement 30 kilos de carburant de moins que Max avait, le premier tour de Max sur son dernier train de gommes est resté le plus rapide."

La prudence est de mise pour les titres mondiaux

Décidément dithyrambique au sujet de son pilote, Horner décrit Verstappen comme "un pilote qui ne fait qu’un avec la voiture et il est dans la période dorée de sa carrière."

L’heure n’est pas à penser aux deux titres mondiaux pour Horner : "En ce qui concerne les championnats, ils semblent évidemment très sains. Mais les choses peuvent changer très vite."

"Nous l’avons vu, je pense que nous avions 46 points de retard lorsque nous avons quitté l’Australie. Et en quelques courses nous avons réussi à inverser la tendance. Donc notre objectif est de faire prendre les courses une par une, et les classements se constitueront d’eux-mêmes. Nous voulons juste continuer sur cette lancée."

Pas de consignes d’équipe pour Pérez

L’avance de Red Bull aux deux championnats est telle que Horner ne veut pas appliquer de consignes entre Verstappen et Sergio Pérez... et note qu’il n’y en avait pas besoin en Belgique : "Nos deux pilotes de Formule 1 sont libres de courir et le resteront. Ce n’était même pas nécessaire à Spa."

"Nous avons discuté des consignes d’équipe lors du briefing d’avant course car nous nous attendions à ce qu’ils se croisent dans le dernier relais et qu’ils soient alors libres de courir l’un contre l’autre, à condition qu’il y ait du respect."

"Il est toujours difficile de faire des prédictions à l’avance, mais nos simulations ont montré que Max serait quelque part autour d’une place sur le podium lors de son dernier arrêt au stand. Le fait qu’il soit en tête après 18 tours a dépassé toutes nos prédictions. Nous avons profité de l’avantage de performance que nous avons eu en qualifications pour la course."

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