Formule 1

Hamilton ne ‘sent pas’ que 2021 sera sa dernière année en F1 mais…

… il ne le saura vraiment que dans 8 mois

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Par Alexandre C.

25 mars 2021 - 18:22
Hamilton ne ‘sent pas’ que 2021 sera (...)

Lewis Hamilton n’a prolongé son contrat avec Mercedes que pour une seule année. Ce bail expire donc théoriquement dans neuf mois.

A 36 ans, et avant un grand changement réglementaire, ne serait-ce pas le bon moment (à la fin 2021) pour Lewis Hamilton de devenir jeune retraité, avec pourquoi pas un 8e titre historique en poche ? George Russell voterait sûrement pour…

Mais en conférence de presse à Bahreïn, Lewis Hamilton a tenu à démentir ces allégations : 2021 ne sera pas sa dernière année a priori.

« Dans la position actuelle où je suis, je n’ai pas l’impression que c’est la fin. »

Le règlement 2022 l’attire en effet et s’il brille de nouveau dans une nouvelle ère de la F1, le pilote Mercedes entrera un peu plus dans l’histoire...

« Bien sûr, nous avons ces changements qui arrivent l’année prochaine et qui sont excitants. Je pense que ça pourrait être la saison la plus excitante. Nous avons de nouvelles équipes, nous avons de nouveaux formats [qualifications sprint] et la compétition est plus resserrée. »

Pour autant Lewis Hamilton garde toutes les options ouvertes... Tout est donc possible !

« Je n’ai pas l’impression d’être à la fin. Mais dans les huit prochains mois, je saurai si je suis prêt à m’arrêter ou pas. Je ne pense pas que je le ferai, personnellement, mais on ne sait jamais. »

Lewis Hamilton prendra-t-il sa retraite s’il sent que Mercedes n’est plus capable de lui fournir une voiture gagnante ?

« La position dans laquelle je suis n’a rien à voir avec la voiture ou le fait que nous ne gagnions pas un championnat. Ça ne sera pas ça... Je n’abandonne pas quand ça devient difficile. »

S’il veut prolonger pour 2022, pourquoi alors n’avoir signé que pour un an de plus avec l’équipe ?

« Je voulais un contrat d’un an, et oui, j’ai dit à Toto [Wolff] qu’il serait bon, si nous devions travailler sur l’avenir ensemble, que nous en parlions bien avant le mois de janvier, juste avant le début des essais de pré-saison. »

« Je suis pleinement engagé dans ce sport. Ce sport est, je pense, dans la meilleure situation qu’il ait été en termes d’étapes que nous franchissons. Je suis vraiment fier de ce que fait la F1, en reconnaissant qu’elle dispose d’une meilleure plateforme pour travailler à un monde meilleur, et j’aime ce que je fais. »

« Je suis arrivé plus excité que je ne l’ai été depuis longtemps. Je viens de dire à Bono que j’ai hâte d’y aller. »

« Nous allons avoir une très belle bataille d’une manière ou d’une autre, et c’est ce que j’ai toujours aimé... »

Pour le plus court terme, à Bahreïn ce week-end, Lewis Hamilton place-t-il les Red Bull comme favoris, comme l’a fait Toto Wolff ?

« Chaque année, c’est un peu une inconnue, mais bien sûr, nous aurons, sur la piste, un meilleur ressenti de ce qui se passe avec notre voiture. »

« C’est massivement excitant pour nous en tant qu’équipe. Nous ne sommes pas les plus rapides actuellement. Et comment allons-nous travailler ensemble, comment allons-nous nous unir afin d’arriver là où nous voulons être ? »

« Pour moi, je suis super excité par ce défi. Voir certaines des autres équipes se rapprocher, je pense que ça va être génial pour les fans. Mais j’aime cette collaboration avec les hommes et les femmes de mon équipe et essayer d’atteindre un objectif commun. »

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