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Hamilton et Vettel ont failli être équipiers chez McLaren en 2008

Mercedes voulait faire gagner l’Allemand en F1

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Par Emmanuel Touzot

8 février 2021 - 09:15
Hamilton et Vettel ont failli être (...)

Sebastian Vettel (photo) a signé sa première victoire en F1 en 2008 avec Toro Rosso, à Monza. L’Allemand l’a fait lors de sa première saison complète en Formule 1, avant de rejoindre Red Bull l’année suivante.

Norbert Haug, qui était à l’époque directeur de la branche sportive de Mercedes, révèle qu’il a négocié avec Vettel pour que celui-ci rejoigne McLaren, après ses performances impressionnantes en 2007 chez BMW et Toro Rosso.

L’Allemand aurait alors fait équipe avec Lewis Hamilton (arrière-plan sur la photo), qui a remporté cette année-là son premier titre de champion du monde en F1 avec McLaren. Vettel a toutefois été bien inspiré, puisqu’il a remporté quatre couronnes avec Red Bull entre 2010 et 2013.

"J’avais négocié avec Sebastian durant l’époque où il était chez Toro Rosso" se souvient Haug auprès de F1-Insider. "Qui sait comment l’Histoire de la F1 se serait développée si on avait eu un accord à cette époque ?"

"Mais dans le haut du panier de la Formule 1, tout le monde négocie avec tout le monde, à un moment ou un autre, et ceux qui ne l’admettent pas le gardent simplement pour eux. Mais ça reste vrai !"

McLaren et Mercedes vont se retrouver cette année après six ans de séparation, et relancer une aventure commune qui a déjà 20 ans d’existence. Haug est ravi de voir ce partenariat reprendre vie.

"Cela me plait beaucoup. Nous avons eu 15 années de très bonne collaboration et les Flèches d’argent McLaren-Mercedes avec [Mika] Häkkinen, [David] Coulthard et plus tard Hamilton étaient un concept de qualité en F1 à cette époque."

"Je serais très heureux si ça redevenait la même chose. Avec Andreas Seidl, ils ont un compétiteur à la tête de l’équipe qui sait où est la plus haute marche du podium et comment y arriver, et ils vont dans la bonne direction."

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