Formule 1

Hamilton : Cette Mercedes est la meilleure F1 que l’usine ait jamais produite

Même si les pilotes Mercedes se méfient de Red Bull en Hongrie…

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Par A. Combralier

16 juillet 2020 - 19:57
Hamilton : Cette Mercedes est la (...)

En arrivant sur le Hungaroring, Toto Wolff, le directeur de Mercedes, s’est dit persuadé, « à 100 % », que Red Bull serait bien plus proche de son équipe ce week-end.

Son propos a été corroboré, lors de la journée médias d’aujourd’hui, par Lewis Hamilton : le pilote Mercedes s’attend lui aussi à avoir la vie dure face à Max Verstappen…

« C’est un circuit évidemment différent de celui de la semaine dernière, car ici il ne s’agit pas d’un circuit exigeant en puissance, mais plutôt d’une question d’appui aérodynamique et d’efficience. Donc si nous regardons les années précédentes, la Red Bull a généralement bien fonctionné. Ils ont tendance à performer encore mieux sur les circuits comme celui-ci et Monaco, où tout dépend du niveau d’appui de votre package aérodynamique. »

« Je pense que le niveau de la grille se rapproche vraiment beaucoup. Nous avons déjà constaté lors des qualifications et de la course en Autriche que Red Bull avait beaucoup plus de vitesse. »

« Donc, cela va certainement rapprocher toute la grille et ce sera un vrai défi - une bonne bataille. Nous avons déjà vu de belles performances de leur part lors des essais libres en Autriche et je pense qu’ils sont encore très forts en course. Je pense que ce sera encore plus le cas ici. Nous devons donc vraiment être à notre meilleur niveau de ce week-end. »

Pour autant, Lewis Hamilton dit avoir pleinement confiance dans les capacités de sa nouvelle monture. Il pense même qu’il s’agit de la meilleure création jamais sortie de Brackley et Brixworth ! La concurrence peut tout de même trembler...

« Tout d’abord, je ne pense pas qu’il y ait jamais eu une voiture que j’ai conduite qui ait été si facile à faire fonctionner. »

« Parce que les conditions sont toujours différentes, les virages sont toujours différents. Il y a des virages où elle fonctionne bien et d’autres où elle ne fonctionne pas. Et cela ne change jamais. »

« Il y a eu quelques voitures dans le passé qui ont été - je pense que Toto [Wolff] a mentionné que l’une d’entre elles était une "diva", ce qui n’est pas le mot que j’ai utilisé en particulier - mais vous savez, la plupart du temps, il fallait vraiment y aller avec le poignet, pour certaines d’entre elles. »

« Cette Mercedes est plus raffinée. Nous avons vraiment travaillé dur l’année dernière, en étant vraiment clairs et concis pour choisir les problèmes à régler sur la voiture de 2019, et pour choisir ce que nous voulions faire pour aller de l’avant. »

« Et cela continue à être le résultat de l’excellente communication que nous avons en tant que pilotes avec l’équipe, avec les ingénieurs, de la compréhension que nous avons de la terminologie que nous utilisons, et l’équipe a vraiment pris cela en compte, et l’a ensuite mis en œuvre dans la voiture aujourd’hui. »

« Mais nous n’avons été que sur un seul circuit. Ce n’est toujours pas facile de faire sortir le tour de la voiture, mais je pense que c’est la F1 en général. Mais c’est la meilleure voiture que nous ayons eue jusqu’à présent. »

De l’autre côté du garage, Valtteri Bottas pense lui aussi que si la Mercedes est bonne, il faut toujours se méfier de la concurrence autrichienne...

« Je pense que nous avons commencé la saison de manière très décente en termes de compréhension de la voiture. Nous avons beaucoup appris par exemple entre les deux premiers week-ends de course et même la deuxième semaine, sur le même circuit, nous étions encore en train de découvrir des choses. »

« Il est évidemment trop tôt pour le dire, il n’y a eu qu’un seul vrai circuit avec ce package, donc nous allons le découvrir. Mais j’ai le sentiment que les choses ont bien commencé. Et pour l’instant, il n’y a pas eu de drame massif. »

« Le Hungaroring, c’est un type de circuit très différent et nous n’avons couru que sur une seule piste jusqu’à présent, donc nous n’avons vu que les performances des équipes et des voitures sur une piste particulière. Mais nous avons beaucoup de courses à faire et ce sera bien de voir cette comparaison entre les équipes. »

Sur un circuit où l’unité de puissance compte moins, Valtteri Bottas s’attend donc à voir les Red Bull se rapprocher.

« Jusqu’à présent, et ce n’est qu’une spéculation, mais c’est un fait qu’il y a moins de lignes droites sur cette piste, plus de virages et plus d’appui aérodynamique nécessaire. Je pense que Red Bull a été rapide sur le type de virages que cette piste offre, donc nous verrons. »

« C’était bien sûr encourageant de voir le rythme que nous avions au Red Bull Ring, et nous nous attendons à être forts ici. J’ai juste hâte de voir enfin, samedi et dimanche, comment nous nous comparons aux autres sur ce type de piste. »

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