Formule 1

Hakkinen excuse Russell : qui peut blâmer un jeune pilote de F1 de tenter ça ?

Il se réjouit du retour en grâce de McLaren

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Par Alexandre C.

22 avril 2021 - 16:10
Hakkinen excuse Russell : qui peut (...)

L’accident de George Russell et de Valtteri Bottas, à Imola dimanche dernier, continue de faire parler dans le paddock et en dehors.

Après Ross Brawn, le manager des sports mécaniques pour Liberty Media, qui a souligné que Valtteri Bottas n’avait laissé « nulle part où aller » au pilote Williams, après les excuses de George Russell lui-même, c’est au tour de Mika Hakkinen de rentrer dans la danse et de livrer son verdict.

Le premier enseignement de ce crash selon l’ancien pilote McLaren, c’est d’abord et peut-être surtout, la sécurité une nouvelle fois prouvée des F1 modernes.

« L’énorme accident entre Valtteri Bottas et George Russell était très grave, un crash à très haute vitesse. Nous devrions être très reconnaissants que ces voitures soient si solides et que les deux pilotes s’en sortent bien. »

Sur l’incident lui-même, que pense alors Mika Hakkinen ? Il considére que la tentative de George Russell était bien désespérée, voire dangereuse. Mais il excuse immédiatement le pilote Williams pour sa jeunesse.

« Vous ne pouvez pas courir roue contre roue sur une piste sèche et humide, car la voiture du côté humide aura beaucoup moins d’adhérence, comme Russell l’a découvert. Il était clair que la Williams avait un très bon élan pour dépasser la Mercedes de Valtteri Bottas, et vous ne pouvez pas blâmer un jeune pilote de s’y lancer et d’y aller, mais le dépasser par l’extérieur, ça n’allait jamais marcher. Valtteri n’allait pas non plus abandonner la trajectoire sèche. »

« C’est un accident vraiment malheureux causé par des décisions prises en une fraction de seconde. Mais cela nous rappelle que, lorsque vous prenez la mauvaise décision, les conséquences peuvent être désastreuses. »

Le drapeau rouge ayant suivi le crash, a permis aux pilotes de changer leurs pneus. Les deux McLaren ont réussi alors leur pari en optant pour des tendres, ce qui a permis à Lando Norris de dépasser tout de suite la Ferrari de Charles Leclerc au restart.

Mika Hakkinen a apprécié le regain de forme de son équipe, 3e solide au classement des constructeurs, avec un Lando Norris plus en verve que jamais.

McLaren versus Ferrari, voilà qui lui rappelle aussi des souvenirs...

« Je suis vraiment ravi pour mon ancienne équipe McLaren, surtout compte tenu de la performance de Lando Norris ce week-end. La voiture est clairement rapide, et Lando, la vitesse est là, et il le sait. »

« La course de Lando a été très solide et la décision de l’équipe de le mettre, ainsi que Daniel Ricciardo, en pneus tendres au restart montre qu’ils ont du courage, de la confiance et de la détermination. Ces tendres ont définitivement aidé Lando à passer devant la Ferrari de Charles Leclerc, et avec une bonne gestion des pneus, il a pu monter sur le podium. »

« Alors que Red Bull et Mercedes se battaient pour la victoire, McLaren et Ferrari semblaient s’affronter derrière. C’est fantastique à voir, et cela me rappelle certaines grandes batailles du passé. »

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