Formule 1

’Géant, icône, légende, pionnier’... La F1 s’incline devant l’héritage de Frank Williams

Domenicali, Todt, Hamilton, Wolff, Alpine, Ferrari réagissent…

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Par Alexandre C.

29 novembre 2021 - 16:16
’Géant, icône, légende, pionnier’... La (...)

Aux côtés de la large famille Williams, c’est tout le monde de la F1, membres passés ou actuels du paddock, qui a rendu de vibrants hommages à la mémoire de Frank Williams, disparu hier, à l’âge de 79 ans.

Avec lui c’est un pan de l’histoire du sport qui disparaît.

Stefano Domenicali, PDG de la F1, a été ainsi un des premiers à être informés et à réagir de la nouvelle : « Hier matin, Claire Williams m’a appelé pour m’informer de la très triste nouvelle du décès de son père bien-aimé, Sir Frank Williams. Il était un véritable géant de notre sport, qui a surmonté les défis les plus difficiles de la vie et s’est battu chaque jour pour gagner sur et en dehors de la piste. Nous avons perdu un membre très aimé et respecté de la famille de la F1 et il nous manquera énormément. Ses incroyables réalisations et sa personnalité resteront à jamais gravées dans notre sport. Mes pensées vont à toute la famille Williams et à ses amis en ce triste moment. »

Jean Todt, le président de la FIA, a lui affronté l’ancien directeur d’écurie du temps de l’opposition Ferrari/Williams. Il se souvient aussi : « Très triste nouvelle. Sir Frank Williams laisse une empreinte durable dans l’histoire de la F1. Il était un pionnier, une personnalité exceptionnelle et un homme exemplaire. Au nom de toute la communauté de la FIA, nos pensées vont à sa famille, à ses amis et à Williams Racing. Repose en paix, mon ami. »

Lewis Hamilton, qui avait emmené Frank Williams sur un tour de "hot lap" à Silverstone, une des dernières belles et grandes images que nous garderons du patron de Grove, a ainsi réagi : « Sir Frank Williams était l’une des personnes les plus gentilles que j’ai eu le plaisir de rencontrer dans ce sport. Ce qu’il a accompli est quelque chose de vraiment spécial. Jusqu’à ses derniers jours, je sais qu’il est resté un racer et un combattant dans l’âme. Son héritage restera à jamais gravé dans les mémoires. »

Pour Antonio Giovinazzi, « l’un des symboles de la F1 nous quitte. Son histoire et son héritage resteront inoubliables. »

Autre figure importante du paddock et ancien collège de Williams, Christian Horner a salué ainsi la mémoire de Frank : « Un vrai gentleman et un vrai racer. En grandissant, j’étais un fan de son équipe et quand je suis arrivé en F1, il avait toujours du temps pour vous et son enthousiasme pour le sport était contagieux. Nos pensées vont à la famille Williams en ce triste moment et au nom de Red Bull Racing, nous vous remercions pour tout ce que vous avez donné à la Formule 1. RIP »

« C’est un jour triste pour notre sport, Frank Williams restera toujours dans les mémoires comme l’un des héros et des icônes de la F1. Mes pensées et mes prières vont à sa famille, en particulier à sa fille, Claire Williams. RIP » a lui commenté Sergio Pérez.

En reconnaissance de l’histoire commune entre Renault et Williams, Laurent Rossi, PDG d’Alpine, a publié ce plus long billet : « Nous avons perdu une légende de ce sport. Le nom de Sir Frank Williams restera à jamais gravé dans l’histoire de la Formule 1 et sera une inspiration pour nous tous. Parti de rien, sa passion et son travail acharné combinés à un talent unique ont écrit l’histoire la plus remarquable de notre sport. Son courage et sa résilience face à la cruauté du destin ont persisté et continuent de susciter notre admiration. Toute la famille Renault se souvient avec émotion et fierté du temps passé ensemble, notamment des quatre titres mondiaux de pilotes et des cinq championnats des constructeurs que nous avons remportés ensemble. Toute l’équipe Alpine et Renault se joint à moi pour exprimer nos sincères condoléances à Claire et à toute la famille Williams, à ses amis et à l’équipe qui continue à porter son nom. »

« Quel honneur d’avoir pu partager quelques conversations avec vous au fil des années » a commenté quant à lui Romain Grosjean.

Le ’British Racing Drivers Club’ a ainsi salué la perte d’un de ses plus éminents membres : « Nous sommes profondément attristés d’apprendre le décès du vice-président du BRDC, Sir Frank Williams. Nous serons toujours reconnaissants pour la passion et l’amitié de Sir Frank. Au nom du Club, nous adressons nos pensées à la famille et aux amis de Sir Frank en cette triste période. »

L’équipe Ferrari, grande rivale de Williams durant les années 90, a salué toute la combativité de Frank Williams : « Nous rendons hommage à un grand homme qui a joué un rôle majeur dans l’histoire de la Formule 1. Sir Frank était un passionné de sport automobile, un rival féroce et courageux qui a mené l’équipe qui porte encore son nom à tant de succès. Il sera toujours un exemple à suivre et une source d’inspiration pour beaucoup de gens, pour son incroyable force intérieure et sa détermination. Nos pensées vont à ses enfants, Claire, Jonathan et Jaime, ainsi qu’à toute sa famille et à ses amis en ce triste moment. »

McLaren aussi, autre grande figure de la F1 du temps de l’ère de gloire de Williams, a commenté la disparition du directeur d’écurie : « Il était un vrai racer qui incarnait la passion, l’ingéniosité et l’engagement. Dans une adversité incommensurable, Sir Frank a créé une équipe formidable et un concurrent redoutable. Le nom de Williams restera gravé dans l’histoire de la Formule 1 et sa perte sera ressentie par tout le monde en Formule 1 et bien au-delà. Nous adressons nos condoléances à sa famille et à tous ceux qui l’ont connu et travaillé avec lui. »

« Nous avons perdu un véritable héros de notre sport et une source d’inspiration pour beaucoup d’autres. Sir Frank n’a pas seulement créé un héritage spécial en Formule 1, mais il a montré le pouvoir de la détermination humaine à surmonter une énorme adversité. Pensées avec sa famille et l’équipe Williams » a quant à lui déclaré Zak Brown, McLaren Racing CEO

« Nous pleurons aujourd’hui une légende de notre sport, un nom synonyme de course automobile. Nos pensées vont à la famille de Sir Frank et à nos amis de Williams » a déclaré l’équipe Alfa Romeo F1 team.

L’équipe Aston Martin F1, héritière d’une autre équipe fondée par un garagiste, Eddie Jordan, a décrit Frank Williams comme « un homme qui a défié les obstacles tout au long de sa vie et de sa carrière pour devenir l’une des plus grandes icônes de notre sport. Un homme merveilleux et un brillant compétiteur, son héritage perdurera. Reposez en paix, Sir Frank. »

Ancien motoriste de Williams notamment dans les années 80, Honda a aussi réagi par la voix de Masashi Yamamoto, son directeur sportif : « C’est avec une grande tristesse que nous apprenons le décès de Sir Frank Williams. Sa société et la nôtre ont été créées par des hommes qui croyaient passionnément en l’importance de l’ingénierie. Sir Frank et Soichiro Honda étaient tous deux animés d’une ardente volonté de gagner Nous lui sommes grandement redevables du succès que nous avons connu ensemble. Il n’a jamais abandonné, ni sur la piste de course ni dans la vie, et il a laissé une marque indélébile dans l’histoire de la Formule 1. Nous présentons nos sincères condoléances à sa famille en ce triste moment. »

Enfin Toto Wolff, qui a commencé sa " carrière " d’actionnaire en F1 chez Williams, auprès de Frank, a publié ce message plein d’émotion : « S’il y avait un homme qui représentait la persévérance, la résilience et l’endurance, alors c’était Sir Frank. Je suis incroyablement reconnaissant et fier d’avoir eu la chance de travailler avec lui et d’avoir fait partie de son parcours. Beaucoup d’entre nous, chez Mercedes, continueront à le considérer comme une grande source d’inspiration. Reposez en paix, Sir Frank. Mes pensées et celles de l’équipe vont à sa famille et à nos amis de Williams. »

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