Formule 1

Encouragée par les essais, Williams F1 vise un ‘résultat positif’ à Sakhir

La FW43B continuera à être passée en revue

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Par Alexandre C.

24 mars 2021 - 17:40
Encouragée par les essais, Williams (...)

Williams pourra-t-elle remonter vers le milieu de grille cette année, ou devra-t-elle se contenter de battre Haas pour ne pas terminer dernière au classement des constructeurs ? Les premiers éléments de réponse arriveront ce week-end à Sakhir. Les tests ont été en tout cas prometteurs pour Williams, au moins sur le plan de la fiabilité.

George Russell, qui se contente de rester à Grove pour la troisième saison de suite, craint deux virages en particulier à Sakhir. Il n’a d’ailleurs eu qu’une seule journée pour s’y préparer, puisque Roy Nissany avait piloté un jour entier…

« Je suis impatient de commencer la saison et de retourner sur la piste. Je suis à Bahreïn depuis le test d’il y a deux semaines, j’ai donc pu m’entraîner sous le soleil et je me sens prêt et motivé pour l’année à venir. »

« Bahreïn est un circuit délicat avec une surface rugueuse et des virages difficiles, en particulier les virages 9 et 10 ; ne pas pouvoir les attaquer rend les choses difficiles pour les pilotes et tout le monde y bloque toujours les pneus. Mais également, les courses de nuit sont magnifiques. Même s’il s’agit d’un circuit récent, il y a du caractère et une ambiance particulière ici, c’est donc un circuit agréable. Comme toujours, nous ferons de notre mieux et je suis impatient de reprendre la compétition. »

Nicholas Latifi se sent-il prêt pour sa deuxième saison, après une journée seulement passée dans la voiture à Bahreïn ?

« La pré-saison a évidemment été un peu différente de la normale avec le test plus court de Bahreïn et une journée seulement passée dans la voiture, donc je suis impatient de retourner sur la piste. Tout le monde a travaillé dur à l’usine et ici, sur le circuit, pour que tout soit prêt, alors je suis incroyablement excité et motivé pour commencer la nouvelle saison et voir quels progrès nous pouvons faire cette année. »

Dave Robson, directeur de la performance, est revenu en détail sur les acquis de Williams aux essais hivernaux. Visiblement, l’analyse et la compréhension de la voiture sont encore loin d’être achevées.

« Les trois jours d’essais de pré-saison se sont bien déroulés, la voiture fonctionnant parfaitement tout au long de la séance. Bien que les conditions aient été parfois délicates, nous avons beaucoup appris sur la voiture et nous avons maintenant eu le temps d’examiner une grande partie des données que nous avons recueillies. Les voitures étant restées à Bahreïn, il est un peu plus difficile d’effectuer des changements que d’habitude, mais nous avons néanmoins quelques nouveaux éléments à examiner ce week-end afin d’améliorer les performances de la FW43B. »

« Les deux pilotes ont bénéficié de journées d’essais avec beaucoup de kilométrage, y compris en roulant en simulation de course, ils sont tous deux en bonne position avant ce week-end et sont à l’aise avec la voiture et la piste. Nous sommes tous impatients de reprendre la compétition et espérons que nous pourrons commencer la saison avec un résultat positif ici à Sakhir. »

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