Formule 1

En qualifications sprint, ‘chaque tour sera un tour de qualifs’ pour Mazepin

Il ne sait pas trop à quoi s’attendre cependant

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Par Alexandre C.

15 juillet 2021 - 11:22
En qualifications sprint, ‘chaque (...)

Nikita Mazepin a vécu son premier triplé de courses en F1 ces trois dernières semaines. Ce n’est pas la première fois qu’il enchaîne des week-ends d’affilée, mais de son propre aveu, le pilote russe a vécu une « expérience différente » en passant de la F2 à la F1 – car comme il le rappelle, un week-end de course en F1 est très loin de se résumer au roulage en piste.

« C’était bien de pouvoir en faire l’expérience assez tôt dans ma carrière ici. Lorsque vous participez à une course de Formule 1, vous n’arrivez pas et ne conduisez pas le jeudi pour repartir le dimanche. Vous avez des débriefings - avant et après l’événement - pendant le week-end. La semaine est donc assez intense parce que vous ne pouvez pas vous déconnecter de la course, mais j’ai la chance d’aimer ce que je fais. Je sens que cela me rend plus fort à chaque course qui arrive. »

« C’est un processus progressif pour apprendre à être complet avec la voiture et l’équipe, ce qui, je l’espère, ne s’arrêtera pas cette année, et ne s’arrêtera pas l’année prochaine parce que peu importe le nombre de tours que vous faites, vous apprenez sans cesse. Il s’agit d’apprendre à conduire une voiture dans laquelle je ne suis pas très à l’aise, tout en maximisant le potentiel du package que j’ai. »

La F1 arrive donc à Silverstone, où Nikita Mazepin s’est imposé en formules de promotion : apprécie-t-il donc particulièrement ce circuit ?

« Silverstone est un circuit très agréable parce qu’il combine tout ce que l’on peut souhaiter sur un circuit de course - vitesse lente, vitesse élevée et aussi des possibilités de dépassement. En même temps, c’est un peu ma course à domicile pour Haas et je suis impatient d’y faire de mon mieux. »

Malgré le variant Delta, Silverstone affichera complet avec 140 000 fans dans les tribunes : est-ce intimidant ou excitant selon Nikita Mazepin ?

« Je ne peux qu’imaginer ce que peut être une course devant 140 000 fans en Formule 1 ! J’ai vraiment hâte d’y aller et de ressentir l’émotion et l’ambiance sur un circuit comme celui de Silverstone. »

Enfin et surtout c’est ce samedi qu’auront lieu les premières qualifications sprint de l’histoire : Günther Steiner s’attend à de la course dure et virile... Et Nikita Mazepin ? Est-il du même avis que son directeur d’écurie ?

« Je ne sais pas trop à quoi m’attendre avec le format des qualifications sprint. La Formule 1 a gardé le même format pendant plusieurs années et ce sera bien d’avoir un nouveau format à essayer à Silverstone. Avec les pneus actuels, vous devez planifier le nombre de tours que vous allez faire avec. J’espère que nous pourrons rouler à fond pendant toute la durée de l’épreuve, ce qui n’est normalement pas le cas. Potentiellement, chaque tour sera comme un tour de qualification pour cette courte période de temps. »

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