Des ’éléments stupides’ ont augmenté le poids de la Red Bull RB18

Newey parle aussi des crash-tests "payés en poids"

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Par Emmanuel Touzot

21 décembre 2022 - 18:02
Des 'éléments stupides' ont (...)

Adrian Newey a révélé qu’il ne s’attendait pas à voir des F1 si lourdes cette année. Lors de la conception de la RB18, plusieurs changements ont ajouté du poids, à commencer par les pneus de 18 pouces, mais il pensait être plus proche de la limite minimale à respecter.

"Beaucoup de choses se sont conjuguées pour que le poids augmente plus que prévu" a déclaré Newey, jugeant "presque embarrassant" le nombre affiché sur la balance lors des premières phases de développement de la RB18.

"Les pneus étaient plus lourds que nous le pensions initialement. Lorsque vous développez une voiture, vous travaillez avec des tolérances sur le poids estimé. Nous pensions que nous allions être proches de la limite de poids."

"En fait nous l’avons largement dépassée. Nous avons eu un problème pour passer le test de collision latérale et nous avons dû renforcer la structure à cet endroit sur le châssis. Cela signifie que vous le payez en poids."

Un effet sur la fenêtre de fonctionnement des pneus

L’ingénieur révèle que certaines pièces peu importantes ont contribué à l’augmentation drastique du poids de la monoplace, à l’image de la pièce carrossée au-dessus des roues avant, ou du repose-pied des pilotes.

"Certaines pièces comme le carénage étaient juste trop lourdes parce qu’elles ont été montées à la va-vite. Et puis il y avait des éléments stupides. Le repose-pieds était un kilo trop lourd, il a été conçu à la dernière minute."

La perte de poids n’a pas seulement aidé la performance intrinsèque de la monoplace, elle a également permis à Red Bull de mieux exploiter sa RB18, et notamment de lui conférer une fenêtre de fonctionnement plus large au niveau de l’exploitation des pneus.

"Notre voiture était très difficile à régler dans la première partie de la saison. Nous avons reconnu que notre petite fenêtre de travail était une faiblesse et nous y avons travaillé spécifiquement."

"De plus, nous avons perdu du poids. Cela n’aide pas seulement sur un tour. Cela réduit aussi l’usure des pneus. C’est une fonction de la charge sur les pneus, que ce soit le poids ou l’appui."

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