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Décès de Robert Hubbard, inventeur du système HANS

Un révolutionnaire du sport automobile

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Par Emmanuel Touzot

7 février 2019 - 10:09
Décès de Robert Hubbard, inventeur du (...)

Le Docteur Robert Hubbard, inventeur du Head And Neck Support (HANS), est décédé ce mardi à l’âge de 75 ans. Il avait créé le système dans les années 80 avec son beau-frère et champion IMSA, Jim Downing. Les deux hommes avaient créé le système à la suite du décès d’un ami à eux après une fracture du crâne.

Le Hans a été commercialisé en 1991 et rapidement utilisé en IMSA, puis en CART, l’ancienne IndyCar. Il a franchi l’Atlantique en 1994, quelques mois après les décès accidentels de Roland Ratzenberger et Ayrton Senna, le premier cité ayant subi justement l’absence du HANS. L’accident de Karl Wendlinger était lui aussi à ajouter au dossier ’pro-HANS’.

Essayé une première fois, il rendait les pilotes sceptiques, mais fut remis sur la table après l’accident de Mika Häkkinen à Adélaïde, fin 1995, où le Finlandais avait lui aussi subi une fracture du crâne et passé plusieurs jours dans le coma.

En 2000, il fut rendu obligatoire en CART, et les décès d’Adam Petty en 2000 et de Dale Earnhardt en 2001 poussèrent la Nascar à le rendre obligatoire en 2002. C’est seulement en 2003 qu’il fut rendu obligatoire en F1, sa présentation ayant eu lieu en 2001. L’invention de Hubbard et Downing reste à ce jour la plus importante en termes de sécurité, à tel point qu’elle est obligatoire tout autour du monde en sports mécaniques.

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