Déception pour Alpine F1 en qualifications à Austin

Alonso et Ocon s’élanceront 14e et 17e en course

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Par Emmanuel Touzot

23 octobre 2022 - 03:26
Déception pour Alpine F1 en qualification

C’est par une déception qu’Alpine F1 a achevé les qualifications du Grand Prix des États-Unis. Fernando Alonso s’est classé neuvième et Esteban Ocon dix-huitième sur le Circuit des Amériques d’Austin, au Texas.

Suite aux différentes pénalités de grille, Ocon s’élancera 17e, alors qu’Alonso sera en 14e position sur la grille de départ demain après sa pénalité. N’ayant pu améliorer son chrono lors de ses deux tours bouclés avec un nouveau train de pneus tendres, le Français a échoué en Q1.

De son côté, l’Espagnol a été en mesure de passer la Q1 et la Q2, lui qui avait pour objectif d’atténuer autant que possible sa pénalité sur la grille. Après une première tentative effectuée avec des gommes tendres usagées, il a finalement signé un chrono de 1’35’’876 lui permettant de se qualifier au neuvième rang.

"Ce fut très délicat aujourd’hui en raison notamment des rafales de vent avec lesquelles nous avons dû composer. La voiture était un peu plus difficile à conduire, notamment dans les virages à grande vitesse" a déclaré le double champion du monde. "Au final, je suis quand même satisfait du résultat, car la Q3 était notre objectif."

"Nous écopons malheureusement d’une pénalité sur la grille, et il aurait assurément été plus agréable de partir plus haut que depuis la quatorzième place. Mais nous allons tâcher de nous amuser en course. Je pense que nous pouvons encore repartir avec un total décent de points. Le top 10 est notre objectif."

Esteban Ocon revient sur un samedi difficile à Austin : "Ce fut, pour nous, une journée complexe aujourd’hui. Sortir des qualifications dès la Q1 est toujours difficile à avaler, d’autant plus que nous avons une voiture compétitive et que nous avons abordé cette course forts d’une cinquième place en qualification au Japon."

"Les conditions étaient délicates aujourd’hui et, pour être honnête, je ne me sens pas totalement à l’aise depuis le début du week-end. Du travail nous attend pour trouver ce qui n’a pas fonctionné mais, comme toujours, je suis sûr que nous en trouverons les raisons. En course, nous allons tout donner pour essayer de revenir dans les points."

"Ce n’était pas le jour" de l’équipe

Alan Permane, le directeur sportif, tire un bilan décevant de ce samedi : "Ce n’était pas vraiment notre jour. Nous sommes évidemment déçus de notre résultat à l’issue de ces qualifications. Les conditions étaient très difficiles, avec de fortes rafales de vent, qui ont posé des problèmes à tous les pilotes sur la piste."

"Malheureusement, Esteban a été éliminé dès la Q1. Il ne fait pas corps avec sa voiture depuis le début du week-end, et nous avons donc du travail pour identifier les secteurs à parfaire. Fernando a semblé performant durant toutes les séances et il est frustré de ne pas s’être mieux qualifié."

"Il aurait pu, au mieux, terminer septième, les trois équipes de pointe ayant un avantage ici. En raison des pénalités de grille, nous partirons depuis la 17e place avec Esteban et depuis la 14e avec Fernando ce qui, évidemment, n’est pas conforme à nos habitudes."

"Une grosse masse de travail nous attend si nous voulons être en mesure de repartir avec des points au terme de la course de demain. Cela dit, il y a toujours des possibilités en matière de stratégie et nous compterons sur nos deux pilotes pour faire une bonne course afin de tirer tout ce qu’il nous est encore possible de tirer de ce week-end."

Alpine F1 Team - Renault

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