Formule 1

De dernier à premier avec un rythme ‘énorme’ : Pérez revient sur un GP fou…

Le raté stratégique d’Imola a servi à Racing Point

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Par Alexandre C.

7 décembre 2020 - 07:44
De dernier à premier avec un rythme (...)

De dernier (à la fin du premier tour, après l’accrochage avec Charles Leclerc) à premier : quelle course aura donc vécu Sergio Pérez à Sakhir !

Le Mexicain était « un peu choqué » en conférence de presse et avait « du mal à trouver les mots » après son exploit. A tête reposée, il se confie un peu plus sur sa course couronnée de succès.

Une première victoire après 190 Grands Prix : il y avait de quoi être sous le choc…

« Je suis un peu dans les limbes en ce moment. En tant que pilote, vous rêvez pour cette fois, d’être dans cette position, depuis tant d’années. J’ai travaillé toute ma vie pour un moment comme celui-ci. Pour y arriver enfin... C’est difficile à digérer. Je pense que cela va prendre quelques jours, mais c’est juste quelque chose d’incroyable, surtout après le week-end dernier où nous avons eu une journée très décevante où nous aurions dû être sur le podium. Vraiment les quatre dernières courses, nous aurions dû être sur le podium. »

« Mais nous n’avons pas abandonné, surtout après le premier tour, nous avons encore été assommés, vous savez. Je ne sais pas ce qui s’est passé. J’étais déjà dans le virage et la Ferrari m’a bien tamponné. Je pensais que la course était de nouveau terminée, mais nous avons réussi à revenir. »

La Racing Point n’aura donc pas trop souffert d’être percutée par la Ferrari de Charles Leclerc ?

« Je ne pense pas, parce que nous avions un rythme énorme ! La voiture s’est très bien comportée. La stratégie... je pense qu’après vendredi, nous savions déjà qui faire. Nous savions que ce Bahreïn est très différent - le tracé, la façon dont vous travaillez les pneus - donc nous savions que nous allions faire un arrêt et cela a fait une grande différence. »

Qu’espérait Sergio Pérez avant ce Grand Prix, en partant 5e ?

« Un podium. Mais pour cela, il faut vraiment compter sur ce qui arrive aux Mercedes et aux Red Bull. Mais oui, j’espérais vraiment un podium, j’étais déterminé à en obtenir un. J’ai eu un bon départ, un bon départ et je pensais avoir un bon tour. J’étais deuxième. »

Visiblement, l’erreur d’Imola – Sergio Pérez était rentré aux stands sous voiture de sécurité et avait perdu un podium – s’est avéré si précieuse en course…

« Je pense qu’évidemment, après ce qui s’est passé à Imola, lorsque nous avons fait le mauvais choix, en rentrant aux stands sous la Safety Car, nous avons été clairs sur ce que nous voulions faire ici. Nous restions évidemment en piste et nous étions assez confiants de pouvoir redémarrer ces pneus et d’aller jusqu’au bout avec un bon rythme. »

Sans la crevaison lente de George Russell, Sergio Pérez aurait-il pu retenir la Mercedes en fin d’épreuve ?

« Je pense qu’avec George, nous étions proches mais je pense que j’allais pouvoir le retenir, parce que nous avions un bon rythme. Il était à deux ou trois dixièmes, parfois à quatre dixièmes, parfois je l’égalais. Je pense que le plus faible écart qu’il ait eu était 2,8s. L’information que nous avions en tant qu’équipe était qu’il fallait une différence de huit dixièmes de tour pour pouvoir dépasser. Il allait être proche, mais je pense qu’étant donné l’âge de mes pneus, étant donné le rythme que j’avais vers la fin, le rythme que j’avais en main, j’allais pouvoir le retenir jusqu’à la fin. »

Sergio Pérez aura aussi construit sa victoire sur une de ses grandes forces : la préservation des Pirelli. Son relais très long en médiums aura été décisif...

« Ce premier relais a été assez difficile. Nous sommes passés à une nouveau train de médiums, mais j’ai fait une grosse erreur lors de la voiture de sécurité. J’ai bloqué, fait chauffer les freins, et depuis le premier tour de course, j’ai eu de très mauvaises vibrations mais il était difficile de garder le volant serré [dans mes mains]. Il y a eu des moments où j’ai dit à l’équipe que nous devions rentrer aux stands, je perdais du temps mais le rythme était toujours fort à ce moment-là. Mais ce qui a vraiment fait notre course, je pense, c’est de pouvoir aller un peu plus loin que ces deux gars et de faire un peu de delta de pneu et puis nous sommes revenus en force pour les dépasser. Et je pense que nous avons eu une bonne durée de vie de pneu jusqu’à la fin. »

« Bravo à l’équipe, parce que nous avons compris assez rapidement ce Bahreïn, car il est très différent du dernier par rapport au tracé normal, en termes d’utilisation des pneus, d’énergie des pneus, donc nous avons fait cela, à l’équipe, et une belle récupération du week-end dernier. »

Aston Martin F1 Team

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