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Contrat Red Bull : Perez espère une décision rapide, ses patrons temporisent

Le Mexicain est en progrès mais le marché reste très ouvert

Par Franck Drui

8 avril 2024 - 14:35
Contrat Red Bull : Perez espère (...)

Sergio Perez a suggéré que son avenir en Formule 1 avec Red Bull pourrait être résolu "d’ici un mois" alors qu’il poursuit son bon début de saison en assurant un nouveau doublé pour son équipe.

Perez a décroché le podium sur le circuit de Suzuka au Grand Prix du Japon, en terminant deuxième derrière Max Verstappen et en grimpant à la deuxième place chez les pilotes devant Charles Leclerc.

Après un mauvais milieu de saison 2023, l’avenir de Perez avec l’équipe a été remis en question, Daniel Ricciardo et Yuki Tsunoda pensant tous deux avoir des chances de devenir l’équipier de Verstappen.

Après sa victoire en Australie, Carlos Sainz a également été présenté comme un remplaçant potentiel pour Perez, tout comme Fernando Alonso.

"Je suis plutôt détendu, c’est ma 14e saison en F1," répond Perez lorsqu’on lui demande comment il vit les spéculations.

"Quoi qu’il arrive ensuite, je suis vraiment satisfait de ce que j’ai fait dans ce sport jusqu’à présent."

"Je pense que c’est une question de temps avant que mon avenir ne soit décidé et, évidemment, le marché des pilotes évolue et dans les prochaines semaines, il y aura certainement beaucoup de mouvement. J’espère savoir d’ici un mois ce que je vais faire l’année prochaine."

Christian Horner, son patron, n’est peut-être pas sur le même calendrier.

"Le marché des pilotes dans son ensemble semble très précoce cette année, et tout le monde semble se précipiter, alors que nous en sommes à quatre courses faites seulement."

"Nous ne sommes pas très pressés, et évidemment il y a un grand intérêt pour nos voitures, comme on peut s’y attendre."

"Checo a la priorité. Mais il faudra encore quelques courses avant de commencer à penser à l’année prochaine."

Horner est en tout cas impressionné par la course de Perez hier.

"Checo a connu un bon week-end. Se qualifier à un dixième de son équipier, un rythme de course évidemment fort, avec l’inconvénient de devoir revenir dans le trafic... Il y a eu quelques moments où, je dois l’admettre, j’avais les yeux fermés alors qu’il entrait dans le 130R… est-ce que tu dois le faire là ? Tu ne peux pas attendre la ligne droite pour le passer ? Il n’avait pas l’air d’avoir trois enfants quand il a fait ce dépassement !"

"Je pense que sa confiance est élevée, il est très concentré sur le travail à accomplir et il est à l’aise dans l’équipe. Il sait qu’il est en fin de contrat pour l’année prochaine mais il a commencé la saison de la meilleure façon possible."

Pour le Dr Helmut Marko, les signes sont toujours au vert concernant le Mexicain.

"Je pense que Perez a été meilleur que prévu à Suzuka. Surtout après un très mauvais week-end ici l’année dernière. Il s’est incroyablement amélioré. Les réglages ont finalement fonctionné, aboutissant à un doublé, quelque chose que nous n’avions pas réalisé depuis longtemps. Surtout avec Perez en première ligne de la grille, je dois penser au temps que cela a pris parce que c’était il y a longtemps."

"Checo va plus directement sur les choses et cesse de trop réfléchir aux réglages. Nos F1 sont désormais presque identiques en termes de réglages, et cela fait finalement la différence."

"Checo donne l’impression qu’il peut le faire. Mais peut-être que cela est aussi influencé par le fait que les contrats de l’année prochaine ne sont pas encore faits. Le marché reste encore très ouvert."

Marko exclut déjà de signer Perez pour 2 ans comme la dernière fois.

"Tout est une option. Notre équipe travaille actuellement très bien. Mais si Checo a un contrat sûr de deux ans, il risque de se relâcher."

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