Formule 1

Comme Mercedes, Aston se donne 4 ans avant de dominer la F1

Szafnauer embauche à tour de bras pour cela

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Par Alexandre C.

24 juillet 2021 - 17:45
Comme Mercedes, Aston se donne 4 (...)

Aston Martin F1 déçoit cette année, le règlement 2021 ayant plus impacté l’équipe de Silverstone que d’autres. Aston est ainsi l’écurie qui semble avoir le plus reculé dans la hiérarchie, avec Mercedes, en performance pure.

Cette comparaison avec Mercedes n’est pas innocente car Aston, en plus de « s’inspirer » de la monoplace noire, tire aussi quelque motivation de l’histoire de l’équipe de Brackley. En effet Otmar Szafnauer rappelle qu’entre 2010 et 2013, Mercedes a connu des difficultés et des déboires avant, enfin, de pouvoir s’imposer.

Quatre années pour gagner : cela paraît raisonnable au directeur d’écurie.

« Nous travaillons dur pour l’année prochaine et nous ferons de notre mieux pour remporter le titre mondial l’année prochaine, mais si vous regardez l’histoire, il faut du temps pour mettre en place l’infrastructure, les personnes en place pour pouvoir se battre pour un championnat du monde... »

« Même Mercedes, qui a acheté Brawn, équipe qui était champion du monde, a mis quatre ans de plus pour gagner. Donc c’est juste ce qu’il faut quand vous avez le but, l’ambition, les objectifs et le financement pour mettre l’infrastructure en place ainsi que les bonnes personnes et ensuite lutter pour le championnat du monde. »

Les déceptions de la saison 2022 ne sont-elles pas pourtant de nature à démotiver Otmar Szafnauer ?

« Cela a été difficile. Pendant la saison, dans le passé, nous avons bien progressé. Nous avons absolument essayé de faire la même chose, mais c’est plus difficile cette année parce que, d’une part, nous avons des restrictions et, d’autre part, nous aurons une voiture totalement différente l’année prochaine, donc nous ne pouvons pas passer tout notre temps à essayer de développer la voiture de cette année au détriment de celle de l’année prochaine, ce qui rend les choses plus délicates. »

« Je pense que nous avons rattrapé un peu de retard et nous allons apprendre encore plus à l’avenir ; et j’espère que nous serons un peu plus compétitifs. »

Pour gagner à moyen terme, Lawrence Stroll met les moyens et Aston Martin F1 a déjà annoncé le recrutement de plusieurs ingénieurs débauchés chez d’autres équipes de F1, en plus de la construction d’une nouvelle usine à Silverstone.

Otmar Szafnauer confirme que des grands mouvements sont en cours en coulisses. Tout cela en gérant aussi le nouveau règlement des budgets plafonnés…

« Avec 550 employés, c’est un peu partout que nous devons embaucher. Nous devons embaucher des personnes partageant les mêmes idées, un bon nombre d’entre elles, probablement 200 de plus jusqu’à ce que nous ayons la bonne taille. Mais c’est dans tous les domaines - dans les domaines de la performance, dans les domaines de la fabrication, dans les domaines des opérations pour s’assurer d’être efficaces. Et il faut l’être même maintenant avec les règlements financiers, nous pouvons comprendre les règlements financiers et planifier leurs conséquences un peu mieux. »

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