Formule 1

Châssis et aérodynamique, des pas de géant en 40 années de F1

Cela n’a presque plus rien à voir !

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Par Olivier Ferret

23 juin 2019 - 14:51
Châssis et aérodynamique, des pas de (...)

Pour marquer l’anniversaire de la 1ère victoire de Renault en F1, en 1979, il y a 40 ans, Renault compare les différences fondamentales entre les pilotes, les machines, les technologies et la sécurité entre 1977 et 2019, deux années correspondant à l’engagement de Renault en F1.

Du côté des châssis et de l’aérodynamique, les progrès ont été spectaculaires en 4 décennies, comme le note Nick Chester, actuel directeur technique ’châssis’ de l’équipe française.

"En comparant les photos de la RS10 de 1979 avec celles de notre RS19 actuelle, on remarque immédiatement l’impact de la recherche sécuritaire sur la conception des voitures. Elles sont désormais plus grandes, principalement pour assurer la sécurité des pilotes. Leurs pieds et leur corps sont plus en arrière. Nous avons aussi des cellules de sécurité homologuées et davantage de structures autour d’eux. En 1979, il y avait peu de protections et les jambes et les pieds des pilotes étaient très proches de l’aileron avant."

"De même, la carrosserie est maintenant beaucoup plus développée avec de petites ailettes et dérives, un fond plat plus dessiné et une suspension intégrée à la performance aérodynamique. Les équipes ont bien plus de connaissances aérodynamiques grâce aux souffleries et travaux CFD. La première voiture à effet de sol n’est apparue sur la grille qu’en 1977, donc l’aérodynamique était plutôt basique en ce temps."

"La répartition du poids des monoplaces en 2019 est plus avancée de nos jours avec des pneus de taille similaire à l’avant et à l’arrière. Cela donne une conduite et une direction très réactives."

"On constate aussi que la voiture se raffine chaque année et cela devient vraiment évident lorsque l’on compare deux modèles développés à quarante ans d’intervalle. Si nous concevions une voiture conforme à la réglementation de l’époque, l’ensemble serait incroyablement compact !"

Pour Pete Machin, responsable de l’aérodynamique chez Renault F1, "bien que rudimentaires, les concepts aérodynamiques de base étaient déjà là : l’aileron avant et le fond plat de la RS01, la toute première Renault de 1977, génèrent une dépression sur une large surface alors que l’aileron arrière cherche à tirer le centre de pression aérodynamique global au coeur de la voiture."

"Les principales différences de l’époque concernent les matériaux disponibles pour concevoir une monoplace légère et les méthodes de construction qui limitaient la complexité des formes aérodynamiques. Un examen attentif des ailerons montre qu’ils ont été fabriqués à partir de tôle pliée pour obtenir un angle d’attaque, puis rivetés aux extrémités pour assurer leur rôle aérodynamique."

"Leurs dérives étaient également plates, mais des ajustements à l’avant et à l’arrière pouvaient être effectués via des trous oblongs pour ajuster l’équilibre entre les essieux avant et arrière. Sur la RS01, le fond plat était complètement plat et ne présentait aucun diffuseur, même si un élément inférieur de l’aileron tentait de réduire la pression sous et derrière la voiture pour attirer davantage d’air et générer de l’appui."

"La RS10 de 1979 s’inspirait de la Lotus 78. Son fond plat a été repensé en profondeur pour creuser les formes sous la monoplace. Des jupes mobiles y ont été ajoutées pour la sceller à la piste, entraînant ainsi une augmentation significative des appuis par rapport à la RS01."

"En 1979, les suspensions étaient conçues pour être légères et solides, mais leur aérodynamisme était médiocre. Les conduits de freins et de radiateur étaient aussi généreusement dimensionnés pour obtenir un refroidissement adéquat, mais extrêmement préjudiciable sur le plan des appuis. L’idée de créer des vortex sur les éléments à l’avant pour générer de l’appui aux autres derrière, ou encore d’écarter les perturbations aérodynamiques des roues avant, n’est venue que de nombreuses années plus tard."

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