Button : Ricciardo n’obtiendrait ’rien’ en devenant réserviste en 2023

"Ce serait une position très étrange pour un pilote de son calibre"

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Par Paul Gombeaud

8 octobre 2022 - 03:33
Button : Ricciardo n'obtiendrait

Daniel Ricciardo semble désormais résigné à trouver un baquet de titulaire en F1 en 2023 et prêt à accepter un rôle de pilote de réserve, possiblement chez Mercedes F1, avec l’idée de revenir sur la grille en 2024.

Mais s’agit-il vraiment de la meilleure idée pour l’australien âgé de 33 ans ? Ce n’est pas ce que pense Jenson Button, qui se demande ce qu’il aurait à gagner en occupant une telle position l’année prochaine.

"Etre troisième pilote serait quelque chose de très, très étrange pour quelqu’un de son calibre," estime le champion du monde 2009.

"Je ne sais pas ce qu’il aurait à gagner en étant pilote de réserve. Ce n’est pas un jeune pilote, il ne pourra donc pas piloter lors des séances d’essais libres qui leur sont réservées. Il n’en tirerait donc rien."

S’il rejoignait Mercedes F1, Ricciardo aurait dans un coin de la tête l’idée de remplacer Lewis Hamilton en 2024, lorsque le contrat actuel du septuple champion du monde prendra fin.

Mais cela a peu de chances d’arriver, le Britannique et Toto Wolff ayant eux-mêmes récemment affirmé que la tendance actuelle était à une nouvelle prolongation.

"Je suppose qu’il se dit : "Lewis pourrait prendre sa retraite et je sauterai dans son baquet’, mais Lewis a dit qu’il se voyait encore dans le sport pendant cinq ans. Il va donc devoir patienter un long moment," poursuit Button.

"Il doit rejoindre une équipe où il pense pouvoir rouler en 2024, autrement c’est ’game over’ car vous êtes oublié au bout d’un an en F1."

Ricciardo devrait songer à disputer les 24h du Mans

Et l’ancien pilote Brawn GP de conseiller l’endurance à Ricciardo.

"Avec l’arrivée de nombreux constructeurs l’année prochaine, le Mans sera vraiment excitant. S’il parvenait à s’engager avec l’un de ces constructeurs, son avenir pourrait être radieux."

"Mais je ne pense pas qu’il en soit déjà au point de penser à faire autre chose. Il pourrait d’ailleurs ne jamais faire autre chose, comme Lewis."

Un autre ancien pilote de F1, en la personne de Johnny Herbert, a également recommandé ce choix de carrière à l’actuel pilote McLaren F1.

"S’il devait regarder ailleurs, pourquoi pas l’endurance ? Personnellement, c’est quelque chose que j’aurais probablement déjà fait. Parce qu’il a encore le désir de faire la course, il pourrait y rencontrer un grand succès et remporter les 24h du Mans."

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