Formule 1

Brawn est sûr que les pilotes de F1 attaqueront à fond en qualifications sprint

En pariant sur leur orgueil

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Par Alexandre C.

12 juillet 2021 - 17:18
Brawn est sûr que les pilotes de F1 (...)

Le restart du Grand Prix à Bakou, pour deux tours après le drapeau rouge suite à l’explosion du pneu de Max Verstappen, avait donné lieu à un rebondissement marquant : le tout-droit de Lewis Hamilton. Dans la foulée Ross Brawn avait pris prétexte de ces deux tours de folie pour vanter le mérite des qualifications sprint, qui seront introduites ce week-end à Silverstone.

2 tours contre une grosse quinzaine : peut-on vraiment comparer Bakou et Silverstone ? Le manager des sports mécaniques pour Liberty Media ne s’est-il pas trop emballé ? Revenant sur cette comparaison, Ross Brawn a ainsi tenu à la relativiser…

« Bakou était fascinant, et le petit sprint à la fin était excitant aussi. »

« Je ne pense pas que nos sprints seront aussi agressifs, parce qu’il s’agit d’une course de plus de 100 kilomètres (17 tours) et qu’ils ont donc un peu plus de temps. »

« Même si on peut dire que le sprint n’est que le précurseur de l’événement principal, la course, je pense qu’ils seront prêts à tout pour se battre les uns les autres et montrer qui est le plus rapide et le plus fort. »

Mais le risque existe, comme Lewis Hamilton le craint déjà, que les qualifications sprint ressemblent à une procession. Bien sûr les pilotes pourront plus attaquer ou opter pour des pneus tendres ou médiums, mais prendront-ils tous les risques sachant que partir en fond de grille sera vraiment pénalisant ?

Ross Brawn est bien sûr optimiste pour son petit "bébé"... en rappelant notamment que le choix des pneus sera libre en qualifications sprint comme en course (la règle de la Q2 disparaît).

« Nous avons vraiment essayé d’encourager la course à fond la caisse tout le temps. Nous voulions qu’il n’y ait pas de train ou de queue de voitures en qualification, pas de choix de pneus bizarres en qualification ou pour le sprint : nous avons essayé de créer une situation où vous ne seriez pas désavantagé en course par votre choix de pneus. »

« Je pense qu’aucun d’entre nous ne sait comment les pilotes vont se comporter, à quel point ils seront conservateurs, et quelle pression ils reçoivent de leurs équipes pour être conservateurs ou agressifs. »

Et Ross Brawn de parier sur l’orgueil des pilotes…

« Personnellement, je suis très optimiste. Ce sera un très bon événement, une grande course. Et je pense que les pilotes vont foncer, car pensons-nous que Max Verstappen et Lewis Hamilton vont avoir un état d’esprit différent en entrant dans le premier virage, parce que c’est un sprint ? Je ne le pense pas. Mais cela reste à établir, et c’est ce que nous devons découvrir. »

« Les pilotes de course s’affronteront comme sur le parking d’un supermarché avec des caddies. C’est dans leur nature de vouloir se battre les uns les autres, et il n’y a rien de pire pour eux que d’être battus par quelqu’un. »

F1 - FOM - Liberty Media

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