Bottas ’ne voudrait être nulle part ailleurs’ que chez Alfa Romeo F1

Même si les gens de chez Mercedes lui manquent

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Par Emmanuel Touzot

23 décembre 2022 - 18:07
Bottas 'ne voudrait être nulle (...)

Valtteri Bottas a rejoint Alfa Romeo F1 cette année, et il reconnait que les gens de chez Mercedes lui manquent parfois. Néanmoins, le pilote finlandais assure qu’il est très heureux au sein de sa nouvelle équipe, et qu’il ne se verrait pas ailleurs.

"Bien sûr, toutes les équipes précédentes vous manquent toujours d’une certaine manière" note Bottas. "Williams me manque, Mercedes me manque, évidemment j’ai appris à connaître beaucoup de gens là-bas. Mais, comme je l’ai dit plus tôt cette année, mon sentiment est que je ne voudrais être nulle part ailleurs en ce moment."

Bottas a pu découvrir une nouvelle facette de la Formule 1 en devenant pour la première fois le leader d’une équipe. Il note qu’il a pu progresser grâce à cette toute nouvelle expérience, lui qui avait fait équipe avec Felipe Massa et Lewis Hamilton, ainsi qu’avec Pastor Maldonado lors de sa toute première saison.

"Avec un changement de décor, un changement d’environnement, vous apprenez toujours quelque chose de nouveau. Dans ce sport, on en apprend tellement sur soi. Avec ce nouveau chapitre de ma carrière en F1, j’ai définitivement découvert plus de choses et comment c’est d’évoluer avec de moins en moins de pression dans l’ensemble."

Une année "positive" pour Alfa Romeo F1

Signé à long terme avec Sauber jusqu’à la fin de 2024, Bottas ajoute que la priorité de cette fin de première année sera de battre Aston Martin F1 dimanche afin de se propulser plus haut ensuite.

"Je suis juste excité par cette aventure. Evidemment, c’est le début. Il y a encore, espérons-le, de nombreuses années devant nous. Dans l’ensemble, si nous prenons du recul en considérant que nous obtiendrons la sixième place ce week-end chez les constructeurs, l’année a été positive quand on voit d’où vient l’équipe."

"Avoir mon mot à dire sur les choses, avoir le sentiment d’avoir fait une différence dans la progression et d’avoir marqué des points, etc., c’est un sentiment gratifiant pour moi. Je ne voudrais pas être ailleurs, car je suis totalement engagé dans ce projet."

"L’année prochaine, nous voulons faire un pas en avant. C’est ma motivation, essayer d’être meilleur l’année prochaine."

Quant à savoir si cela lui manque de se battre avec les pilotes des tête, Bottas explique qu’il avait amplement eu le temps d’accepter le fait que son changement d’équipe signifiait abandonner sa position de pilote évoluant au premier plan.

"J’ai eu du temps pour intégrer ça dans mon esprit, évidemment l’année dernière vers le mois d’août, j’ai assuré mon avenir avec cette équipe et j’ai eu suffisamment de temps pour le reste de l’année pour m’y adapter. Puis, pendant l’hiver, j’ai eu le temps de réinitialiser mes objectifs."

"Mais, bien sûr, ce n’est jamais agréable d’abandonner le fait d’être dans une voiture qui peut gagner toutes les courses, c’est un sentiment différent. Mais, si vous vous permettez de vous fixer de nouveaux objectifs et d’avoir un état d’esprit différent, jouer sur le long terme, c’est bien. J’ai été en accord avec cette situation en termes de mental et c’est pour ça que ça se passe aussi bien."

Alfa Romeo F1 Team - Sauber

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