Formule 1

Bottas manque-t-il de confiance en lui en piste ?

La question est posée après le Grand Prix du Portugal

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Par Olivier Ferret

4 mai 2021 - 10:43
Bottas manque-t-il de confiance en (...)

Valtteri Bottas semble "manquer de confiance" alors que son coéquipier, Lewis Hamilton, et Max Verstappen se retrouvent en tête du classement des pilotes en 2021.

Lors de la course de Portimao dimanche, le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a pris la rare décision de contacter personnellement le pilote finlandais par radio alors qu’il poursuivait Verstappen.

"Attaque-le Valtteri - tu as la voiture la plus rapide," avait dit Wolff. Mais ce dernier a admis que cet appel radio n’était peut-être pas sa décision la plus sage. "Il rattrapait vraiment son retard. Il le poursuivait. Mais quand je suis intervenu à la radio, c’est comme si je l’avais coupé dans son élan. Alors peut-être que je ne ferai plus ça."

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il pensait que Bottas avait du mal à rivaliser avec Hamilton ou Verstappen, l’ancien pilote de F1 Sergey Sirotkin a répondu : "Il est difficile de deviner ce que c’est."

"Mais je n’insisterais pas sur le côté personnel - un pilote aborde chaque bataille de la même manière et peu importe contre qui. Vu de l’extérieur, je dirais que Bottas manque de confiance par rapport à Hamilton et Verstappen. Dans une course, vous définissez toujours des priorités - est-ce que vous défendez votre position ou pensez-vous au long terme ? Cela semble toujours être un peu entre les deux avec lui."

"Verstappen et Hamilton ont beaucoup moins de doutes. Ils peuvent se battre sans ruiner leurs pneus, et ils peuvent aussi être conservateurs et éviter une bataille pour frapper plus tard."

Un autre facteur évident est que Wolff réfléchit clairement à 2022 : garder Bottas pour la nouvelle réglementation en 2022 ou le remplacer par George Russell. Le Finlandais aurait-il peur de commettre des erreurs et de perdre des points cruciaux pour son équipe ?

"C’est un facteur," répond un membre de l’équipe Mercedes qui évolue dans l’équipe de course de Bottas. "Il manque de confiance pour aller attaquer autant que Lewis. Il sait qu’une faute de Lewis sera pardonnée alors qu’une faute de sa part sera immédiatement critiquée."

Pour l’instant, Toto Wolff soutient son pilote actuel.

"Cela aurait pu marcher pour Valtteri, alors nous continuons à le pousser et à le soutenir. La prochaine fois à Barcelone, nous verrons de quoi il est capable."

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