Bottas a eu ’l’honneur’ de se faire battre par Hamilton, une ’légende vivante’

"Vous rencontrez toujours quelqu’un qui est meilleur que vous"

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Par Olivier Ferret

27 février 2022 - 13:07
Bottas a eu 'l'honneur' (...)

Lors du lancement de l’Alfa Romeo C42 ce matin, avec sa livrée définitive, Valtteri Bottas a reconnu que Lewis Hamilton était un meilleur pilote que lui et a rendu hommage à la "légende vivante" après ses cinq années en tant que coéquipiers de Formule 1 chez Mercedes.

Bottas a rejoint l’équipe championne du monde en 2017 et ensemble, lui et Hamilton ont remporté cinq titres constructeurs, Hamilton étant le vainqueur du titre pilotes au cours de quatre de ces cinq saisons.

"J’ai passé cinq bonnes années avec Lewis comme coéquipier, et maintenant, en y réfléchissant, c’était un honneur que de se faire battre par lui. Parce que c’est une légende vivante ! Et c’est un gars formidable et un pilote formidable - très rapide. Il m’a définitivement fait travailler dur pour essayer de le battre. Parfois, je le pouvais, mais en moyenne sur une saison, je ne le pouvais pas."

"C’est comme ça que ça se passe, vous rencontrez toujours - éventuellement - quelqu’un qui est meilleur que vous et vous devez l’accepter. Et ça me va. Je suis heureux que parfois, quand j’étais à mon meilleur, j’ai pu le battre."

"Mais nous avons parcouru un long chemin ensemble. Nous avons accompli tant de choses ensemble, tant de doublés. Cinq championnats constructeurs. J’ai appris de lui la course au sommet, et peut-être que l’inverse est aussi vrai, qu’il a appris un peu de moi."

"C’était un très bon moment avec lui."

Bottas a également mis en garde les rivaux de Hamilton après que le septuple champion du monde ait raté un huitième titre dans des circonstances controversées à Abu Dhabi l’année dernière, où Hamilton devait gagner jusqu’à une période de voiture de sécurité fatale pour ses chances.

"Après tout ce qui s’est passé à la fin de l’année dernière, vous verrez. Il va être très fort et il va avoir le feu en lui - alors méfiez-vous !"

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