Formule 1

Bilan de la saison 2021 - 15e : Yuki Tsunoda

Des erreurs, mais aussi beaucoup de pression

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Par Emmanuel Touzot

5 janvier 2022 - 18:00
Bilan de la saison 2021 - 15e : (...)

Cette année, nous avons décidé de classer les pilotes par ordre pour leur bilan de fin de saison. Nous allons ainsi publier les 20 bilans dans l’ordre inverse du classement que la rédaction de Nextgen-Auto a établi en notant les pilotes.

Yuki Tsunoda a connu une première saison difficile en Formule 1 avec AlphaTauri, mais le Japonais n’est pas entièrement responsable de ses difficultés. Transfuge de la F2 après une seule année en F3 puis en Formule 2, Tsunoda a été rapidement mis sous pression par l’environnement Red Bull.

Avant même que la saison commence, Helmut Marko déclarait au sujet de Tsunoda qu’il était un champion du monde en puissance. Des propos qui avaient trouvé leur écho jusqu’à Ross Brawn, le manager sportif de la F1, faisant entrer le pilote dans une dimension différente avant même que la saison débute.

A Bahreïn, après des essais hivernaux, Tsunoda semblait confirmer les promesses. Eliminé en Q2 à cause d’un mauvais choix de pneus, le Japonais terminait neuvième pour sa première course, après de belles batailles.

Une mise en confiance qui l’a rapidement desservi, comme il l’a déclaré ces derniers jours, puisqu’il s’est senti assez en forme pour tester ses limites très rapidement... et même dès la course suivante à Imola.

Rapide pendant les essais libres, il a eu un accident dès la Q1 et a dû s’élancer du fond de grille. De là, il a rapidement perdu pied. En dépit d’un bon résultat à Bakou, toutefois loin du podium de son équipier Pierre Gasly, son début de saison a été très difficile.

Tsunoda est sorti de nombreuses fois de piste durant la saison, perdant rapidement pied lorsque Red Bull a inversé la vapeur, et lorsque les compliments ont laissé place aux menaces à peine déguisées.

Heureusement pour lui, son niveau a été meilleur en fin de saison, non sans avoir touché le fond en France, avec un accident en essais, et un accident en course. A ce moment-là, il a déménagé à Faenza pour être coaché de près par son directeur chez AlphaTauri, Franz Tost.

En qualifications notamment, il a terminé la saison par six apparitions en Q3 en sept courses, et une très belle quatrième place à Abu Dhabi. A Djeddah, son aisance retrouvée s’est aussi vue lors d’un très beau dépassement par l’extérieur sur Charles Leclerc.

Si dans les chiffres, la première saison de Tsunoda est catastrophique, sa progression et sa résilience sont à noter, et son potentiel semble toujours élevé, alors qu’il a désormais disputé une saison.

Désormais, il lui faudra se rapprocher d’un Pierre Gasly très performant, ce qui sera le premier défi à relever en 2022. Dans une année charnière pour la F1, il pourra limiter les méfaits de son manque d’expérience, et il devra impérativement signer des résultats similaires à l’autre AlphaTauri.

Statistiques

14e du championnat avec 32 points

Comparatif avec Pierre Gasly

Course : 13/3 en faveur de Gasly (quand les deux ont terminé)
Qualifications : 21/1 en faveur de Gasly

AlphaTauri

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