Bilan de la saison 2021 - 14e : Nicholas Latifi

Des progrès présents mais à confirmer en 2022

Recherche

Par Emmanuel Touzot

6 janvier 2022 - 12:30
Bilan de la saison 2021 - 14e : (...)

Cette année, nous avons décidé de classer les pilotes par ordre pour leur bilan de fin de saison. Nous allons ainsi publier les 20 bilans dans l’ordre inverse du classement que la rédaction de Nextgen-Auto a établi en notant les pilotes.

La saison 2021 de Nicholas Latifi a été loin du compte face à George Russell, mais il serait injuste d’oublier les nets progrès marqués par le Canadien au fil des courses. Il serait également incorrect d’oublier les conditions dans lesquelles a débuté le pilote Williams F1.

En effet, sa saison 2020 en tant que débutant s’est faite dans les conditions du Covid-19, avec une pause de quatre mois entre ses essais hivernaux et sa première course pour l’équipe de Grove.

Son début de saison 2021 a été encore compliqué, avec des performances ern deçà de celles de Russell. Cependant, il a atteint sa première Q2 dès Imola, avec une 14e place sur la grille.

Malheureusement, cette performance était ruinée dès le début de course le lendemain, puisqu’il effectuait un tête-à-queue, avant d’accrocher Nikita Mazepin en revenant. Sa course s’est terminée dans le mur.

Il n’a ensuite pas revu la Q2 jusqu’en Belgique, mais ses progrès se sont vus avant la pause estivale. 14e en Grande-Bretagne après une course décevante en Autriche, Latifi a surtout brillé en Hongrie.

Promu à la troisième place en début de course après le chaos du départ, le Canadien a contenu Yuki Tsunoda pendant plus de 15 tours, et a finalement cédé face à Carlos Sainz. Il a ensuite résisté trois tours à Lewis Hamilton, puis huit tours face à Pierre Gasly.

Finalement, il a inscrit en Hongrie ses premiers points avec une belle huitième place, qui s’est même transformée en septième position après la disqualification de Sebastian Vettel après la course.

En Belgique, il a de nouveau évolué dans le bon wagon après avoir signé sous la pluie sa meilleure qualification de l’année (12e). Il a finalement terminé neuvième, sa position de départ à la faveur des pénalités sur la grille, puisque la course n’a pas réellement eu lieu.

Par la suite, ses résultats ont été moins probants et pourtant, il a battu George Russell en qualifications à deux reprises, au Brésil et à Abu Dhabi. Quand on voit le niveau affiché par Russell cette saison, on ne peut que constater ses progrès, compte tenu des écarts entre les deux pilotes.

En Italie, aux USA, au Qatar et en Arabie saoudite, Latifi était très proche de Russell. En course, il était toujours en retrait de son équipier, mais a également montré une meilleure combativité.

Malheureusement, sa fin de saison a été marquée par son accident à Abu Dhabi, qui a engendré la controverse autour de la direction de course et lui a attiré de nombreuses insultes et injures.

Bien sûr, son bilan est loin d’être parfait et il devra encore continuer à progresser. Il affrontera en 2022 un nouvel équipier en la personne d’Alex Albon. Pour Latifi comme pour Albon, cette saison devra être marquée par de nets progrès.

Celui qui se fait dominer par l’autre pourrait bien voir la suite de sa carrière devenir très incertaine. Et avec un équipier a la cote moins élevée que celle de Russell en face de lui, Latifi ne pourra pas se permettre de subir une nouvelle domination.

Statistiques

17e du championnat avec 7 points

Comparatif avec George Russell

Course : 14/3 en faveur de Russell (quand les deux ont terminé)
Qualifications : 20/2 en faveur de Russell

Williams F1

Info Formule 1

Photos

Vidéos