Barrichello ’compatit’ pour Schumacher mais Hülkenberg ’mérite de revenir en F1’

Il valide la décision très probable de Haas F1

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Par Paul Gombeaud

15 novembre 2022 - 16:35
Barrichello 'compatit' pour (...)

Ca ne semble être plus qu’une question de temps avant que Haas F1 n’annonce que Nico Hülkenberg remplacera Mick Schumacher en 2023. Et si certains observateurs ne comprennent pas la décision de l’équipe américaine de vouloir remplacer un pilote âgé de 23 ans par un autre de 35, Rubens Barrichello valide ce choix.

L’ancien pilote de F1 était le coéquipier de l’Allemand en 2010 lorsque ce dernier faisait ses débuts en Formule 1 chez Williams. Cette année-là, Hülkenberg avait d’ailleurs réalisé une prouesse en signant la pole position au Grand Prix du Brésil à bord d’une voiture pas forcément très compétitive.

Mais c’est pour l’ensemble de sa carrière que le probable futur pilote Haas F1 a impressionné Barrichello, et notamment pour ses remplacements de dernière minute à Silverstone en 2020 ou en début de saison chez Aston Martin F1.

Le Brésilien se dit ainsi désolé pour le jeune Schumacher mais estime que le plus âgé des deux Allemands mérite davantage le baquet.

"Pour moi, ’Hulk’ est un excellent pilote," indique Barrichello.

"Il m’a beaucoup impressionné, et pas seulement à l’époque où nous étions coéquipiers chez Williams. Il a été appelé à la dernière minute pour Silverstone et lorsque vous ne pilotez pas en Formule 1, même si vous allez à la salle et que vous vous maintenez en forme, c’est difficile."

"De nos jours, les pilotes prennent beaucoup de G et les voitures sont extrêmement rapides. Alors bien que j’ai beaucoup de compassion pour Mick, qui je l’espère aura sa chance dans une voiture compétitive, ’Hulk’ est un pilote qui mérite de revenir. Il est encore jeune et s’il en a la volonté, je pense qu’il sera à la hauteur."

Hülkenberg ne croyait plus en ses chances de revenir en F1 cet été

Lui aussi ancien coéquipier de Nico Hülkenberg chez Renault en 2017, Jolyon Palmer affirme que l’Allemand ne croyait plus du tout à une titularisation en F1 il y a encore quelques mois.

"Je discutais avec Nico cet été et il me disait : ’Je pense que c’est fini, il n’y a plus rien, je ne crois pas que je reviendrai sur la grille’. Et soudainement, une opportunité s’offre à lui et vous pouvez comprendre que Haas recherche un pilote expérimenté. Il a déjà prouvé ce dont il était capable."

"C’est peut-être un peu dur pour Mick, mais je pense que Nico est prêt pour ça. S’il est motivé à faire avancer l’équipe et qu’il a faim, il pourrait s’avérer comme étant le meilleur choix."

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