Formule 1

Aux yeux de Wolff, Hamilton ne peut être comparé qu’à Schumacher

Mais Bottas le croit encore à sa portée

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Par A. Combralier

9 février 2019 - 12:08
Aux yeux de Wolff, Hamilton ne peut (...)

Lewis Hamilton a remporté, l’an dernier, son cinquième titre mondial, le quatrième avec Mercedes. Le Britannique peut désormais espérer battre les records absolus de titres et de victoires en F1, toujours détenus par Michael Schumacher.

Ces perspectives rendent admiratif Toto Wolff. Pour le directeur de Mercedes, le talent historique de son pilote numéro 1 n’est pas encore apprécié à sa juste valeur… et ne le sera que de manière rétrospective, lorsque Lewis Hamilton sera retraité.

« Lewis et Michael, selon moi, sont les meilleurs que nous ayons jamais vus. Nous allons seulement le réaliser quand il prendra sa retraite, un jour. Nous avons tendance à ne jamais reconnaître les performances de quelqu’un sur le moment. »

« On ne dit jamais, dans tous les cas, ‘Ce gars est vraiment incroyable, nous avons la chance d’être en vie pour assister aux exploits de ce sportif exceptionnel.’ Je pense que nous devrions reconnaître cela [le talent de Lewis Hamilton], pendant qu’il court toujours. »

La carrière de Lewis Hamilton avec Mercedes n’a pourtant pas été un long fleuve tranquille. En 2016, au Grand Prix d’Abu Dhabi, il avait délibérément ignoré les consignes de Paddy Lowe, alors qu’il ralentissait le peloton pour que Max Verstappen dépasse Nico Rosberg.

« La manière avec laquelle il s’est développé en tant qu’homme est exceptionnelle » tempère Toto Wolff. « Il est devenu un pilier solide dans les succès de l’équipe, ce qui est assez inhabituel pour un pilote. Votre pilote, souvent, se plaint plus de l’équipe qu’il ne la loue. Et Lewis en fait l’éloge. »

« Nous sommes dans un environnement d’honnêteté brutale, les uns envers les autres. Donc si les choses se passent mal, nous organisons une réunion et nous disons ‘Ceci est allé de travers, cela aussi…’ Et cela nous a permis de mieux performer. Lewis a eu une attitude parfaite. »

Visiblement en osmose avec son directeur d’écurie, Lewis Hamilton fait effectivement l’éloge de son équipe.

« Travailler avec cette équipe, vous savez, et voyager dans différents endroits autour du monde, tout en extrayant le plus de choses possibles du team, aide mon écurie, l’aide à progresser, de même qu’ils m’aident à m’élever moi-même. »

Au sein de ce tableau enchanteur pour Lewis Hamilton et Mercedes, que devient cependant Valtteri Bottas ? Le Finlandais est apparu effacé durant la deuxième moitié de saison 2018.

Valtteri Bottas se sent-il à la hauteur de Lewis Hamilton – c’est-à-dire de Michael Schumacher selon Toto Wolff ?

« A la fin, c’est un être humain aussi, et aucun pilote n’est invincible » assure l’ancien de Williams. « C’est ainsi que je dois penser. Si je ne pensais pas cela, je devrais changer d’équipe et avoir un autre coéquipier. »

« Et je ne le veux pas. Parce que cela me motive. Je sais que c’est possible, mais il faudra que je sois à mon meilleur niveau, tout le temps. »

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