Arabie saoudite, EL1 : Leclerc en tête devant Verstappen

Les Mercedes en retrait, Magnussen à l’arrêt

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Par Emmanuel Touzot

25 mars 2022 - 16:04
Arabie saoudite, EL1 : Leclerc en (...)

La F1 est de retour sur le circuit de Djeddah, moins de quatre mois après le dernier Grand Prix d’Arabie saoudite en fin de saison 2021. Le tracé a connu quelques modifications cet hiver et accueille donc la deuxième édition du GP saoudien.

Pierre Gasly et Fernando Alonso ont reçu un nouveau moteur à combustion interne, leur deuxième sur trois permis. Les deux hommes ont aussi reçu un nouveau MGU-K et de nouveaux échappements.

Ils ont également récupéré un nouveau turbo et un nouveau MGU-H, ce qui était aussi le cas de Sergio Pérez. De son côté, Gasly a en plus une nouvelle batterie et un nouveau système de contrôle électronique.

La première séance d’essais libres a vu les pilotes rouler de jour, comme ils le feront lors des EL3 demain, dans des conditions qui n’étaient donc pas représentatives de ce qu’ils rencontreront lors des EL2, des qualifications et de la course.

Max Verstappen s’est rapidement porté au sommet de la hiérarchie, pendant que Kevin Magnussen rencontrait une fuite hydraulique, le contraignant à rentrer aux stands dès son premier tour.

Du côté de Ferrari, un problème semblait retenir Carlos Sainz au stand, et Charles Leclerc n’était pas non plus sorti en piste après 15 minutes. Verstappen a amélioré en 1’30"888, devant les AlphaTauri de Yuki Tsunoda et Pierre Gasly, Sergio Pérez et Lewis Hamilton.

La séance a été interrompue par un drapeau rouge après que le panneau des 50 mètres du virage 1 est tombé sur la piste. Lando Norris l’a percuté et a répandu des débris dans la zone de freinage.

La relance de la séance s’est effectuée avec 33 minutes restantes au chronomètre, et Lewis Hamilton s’est porté au quatrième rang mais se plaignait encore de marsouinage. Magnussen était toujours bloqué au garage.

Leclerc a ensuite pris la troisième place en pneus durs. Ferrari était la seule équipe à ne tourner qu’en gommes les plus dures, ce qui n’empêchait pas le Monégasque de se positionner proche des leaders.

Sainz a ensuite chaussé les pneus tendres et était en avance sur le chrono de Verstappen avant une petite erreur. L’Espagnol se plaignait à son tour de marsouinage, tandis que Leclerc prenait la deuxième place, lui aussi en tendres.

Leclerc a ensuite pris le meilleur temps en 1’30"772 avec ses pneus tendres et conclut la séance en tête devant Verstappen et Valtteri Bottas, auteur de nouveau d’un très beau chrono.

Sainz est quatrième devant Gasly et Tsunoda, puis Pérez, tandis que les Alpine d’Esteban Ocon et Fernando Alonso encadrent Hamilton pour boucler le top 10. Le Britannique a touché le mur très légèrement en fin de séance.

Daniel Ricciardo est aux portes de celui-ci, devant Stroll et Norris puis Zhou, Russell, Hülkenberg et les Williams. Les Haas, Magnussen n’ayant pas roulé, concluent le classement.

Mais c’est hors piste que l’inquiétude se soulevait quelque peu en fin de séance, puisqu’une explosion a eu lieu dans une infrastructure d’Aramco, près du circuit. L’inquiétude d’un possible attentat avait été écartée par Liberty Media récemment, et nul doute que ce sujet va vite faire parler.

L’explosion a eu lieu vers le port de Djeddah, soit assez près du circuit, au point que Verstappen a senti une odeur de brûlé en dernière partie de séance, craignant même que ce soit sa monoplace qui sente cette odeur.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Charles Leclerc Ferrari F1-75 1:30.772 17
02 Max Verstappen Red Bull RBPT RB18 1:30.888 24
03 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari C42 1:31.084 22
04 Carlos Sainz Ferrari F1-75 1:31.139 14
05 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT AT03 1:31.317 27
06 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT AT03 1:31.505 26
07 Sergio Perez Red Bull RBPT RB18 1:31.563 25
08 Esteban Ocon Alpine Renault A522 1:32.026 26
09 Lewis Hamilton Mercedes W13 1:32.364 20
10 Fernando Alonso Alpine Renault A522 1:32.381 23
11 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL36 1:32.506 24
12 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR22 1:32.582 23
13 Lando Norris McLaren Mercedes MCL36 1:32.594 24
14 Guanyu Zhou Alfa Romeo Ferrari C42 1:32.608 26
15 George Russell Mercedes W13 1:32.839 19
16 Nico Hülkenberg Aston Martin Mercedes AMR22 1:33.034 23
17 Alex Albon Williams Mercedes FW44 1:33.087 25
18 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW44 1:33.529 26
19 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-22 1:34.429 22
20 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-22 - :—.--- 2

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