Alpine F1 : Szafnauer dirigera une ’structure plus conventionnelle’

Rossi explique les raisons de son recrutement

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Par Emmanuel Touzot

18 février 2022 - 09:39
Alpine F1 : Szafnauer dirigera une (...)

Laurent Rossi, le PDG d’Alpine, a expliqué le recrutement d’Otmar Szafnauer. La saga de l’arrivée de l’ancien directeur d’Aston Martin F1 s’est conclue hier par la confirmation de son recrutement.

Rossi détaille les besoins en termes de management qu’avait Alpine F1 Team, et aussi les capacités de Szafnauer, qui correspondent parfaitement à ce qu’il avait cherché en recrutant le duo composé de Marcin Budkowski et Davide Brivio pour l’accompagner.

"Le trio que nous avions l’année dernière a apporté ses propres compétences" a déclaré Rossi. "Otmar est à cheval sur ces trois-là. C’est un directeur qui se situe entre nous trois. Un directeur d’équipe fait le lien entre les deux côtés."

"Donc c’est certainement plus facile pour moi de rationaliser parce que j’ai maintenant une personne qui apporte ces compétences à la table, et les gens en dessous peuvent maintenant exprimer pleinement leur propre force dans leur propre discipline."

Szafnauer a prouvé sa valeur chez Force India

Rossi n’a pas connu Szafnauer il y a longtemps, mais il avait déjà remarqué ses compétences pour gérer une équipe de F1, notamment dans des conditions de budget limité : "Je n’ai pas passé assez de temps avec, parce que je n’ai pas été en Formule 1 pendant 20 ans."

"Cela dit, je l’ai suivi, lui et beaucoup d’autres, en tant que fan. Je sais qu’Otmar s’est très bien débrouillé avec Force India, Racing Point et ensuite Aston, surtout au tout début étant donné les moyens très limités dont il disposait."

"On peut dire qu’il a surperformé, qu’il s’est surpassé avec un budget limité, qu’il a réussi à amener Racing Point et Force India en quatrième position, et à obtenir des victoires et des podiums."

"Il sait ce qu’il faut pour construire une équipe. Il sait comment y arriver, donc c’est assez important. C’est un bâtisseur d’équipe et c’est une très bonne personne. Il apportera ce lien dont nous avons besoin."

Alpine ne veut pas seulement être la "meilleure des autres"

Szafnauer doit permettre à Alpine de franchir un nouveau pas vers le sommet, car l’équipe a plafonné selon les termes de son PDG. Le Français veut retrouver une nouvelle dynamique.

"Nous avons traversé la saison 2021 et nous ne nous sommes jamais ridiculisés, tout s’est bien passé. Mais maintenant, était-ce la bonne structure pour progresser et amener l’équipe au niveau supérieur ?"

"L’équipe a plafonné et était plutôt dans une pente presque négative. Quatrième en 2018, cinquième en 2019 et en 2020. Donc, elle atteignait certainement un bon niveau de fonctionnement pour être la meilleure des autres."

"Mais ce n’était pas ce qui était nécessaire pour les prochains défis. Et c’est là que j’ai décidé que, pour y arriver, nous devions renforcer l’équipe. Je peux revenir à une structure plus conventionnelle."

Le rapprochement avec Szafnauer s’est fait naturellement : "Au fur et à mesure que la saison se déroulait, il était clair pour moi que nous avions besoin du profil d’un Team Principal, et il s’est libéré."

"Évidemment, j’ai commencé à intensifier mes connexions avec lui, donc oui, il y avait beaucoup plus de discussions entre nous en 2022 qu’en 2021. Nous avons convergé très rapidement vers la possibilité qu’il nous rejoigne et je suis très heureux qu’il ait maintenant rejoint l’équipe."

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