Formule 1

Alpine F1 retrouve la Q3 avant le 3e Sprint de la saison demain

Alonso 10e à Interlagos, Ocon juste derrière lui en 11e place

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Par Olivier Ferret

12 novembre 2021 - 23:20
Alpine F1 retrouve la Q3 avant le (...)

Alpine F1 Team s’élancera demain depuis la dixième place avec Fernando Alonso et la onzième avec Esteban Ocon sur la grille de départ du Sprint après des qualifications extrêmement disputées sur l’Autodromo José Carlos Pace.

Les préparatifs du troisième week-end au format Sprint commençaient bien sur le circuit d’Interlagos puisque les deux Alpine figuraient régulièrement dans le top dix de l’unique séance d’essais du vendredi.

Dans l’après-midi, Fernando et Esteban réussissaient leur Q1 en se classant douzième et treizième alors que six dixièmes de seconde seulement séparaient le troisième du seizième. La Q2 voyait le peloton se resserrer davantage encore, le premier tour d’Esteban le plaçant aux portes du top dix en 1’09’’251 tandis que Fernando était neuvième avec un dixième d’avance sur son équipier.

Esteban améliorait légèrement dans sa deuxième tentative en Q2, mais le Français manquait la Q3 de justesse en finissant onzième. En parallèle, Fernando n’améliorait pas son temps, mais son premier effort s’avérait suffisamment bon pour lui permettre de rester dans le top dix et d’atteindre la Q3 pour la première fois depuis le Grand Prix de Turquie.

"C’était très serré entre plusieurs voitures. Les choses n’ont pas tourné en notre faveur cette fois, mais c’est parfois ainsi. Tout au long des séances, les positions se sont jouées pour un dixième de seconde ou presque et c’était la différence pour entrer ou non en Q3 aujourd’hui. C’est un peu frustrant, car l’objectif est toujours d’être dans le top dix, mais nous pouvons nous satisfaire de retrouver notre rang après une série de courses difficiles. La performance était bonne, nous sommes aux portes des points et nous avons hâte d’être à demain. Les Qualifications Sprint nous offrent une opportunité de gagner quelques positions et de bien nous positionner en vue de la course dimanche," explique le Français

Dans l’une des séances de qualification les plus serrées de la saison, Fernando effectuait deux relais en Q3. Huitième à l’issue du premier, Fernando et d’autres faisaient mieux dans leur dernière attaque. Les chronos chutaient alors à nouveau et Fernando terminait finalement dixième en 1’09’’113.

"C’était extrêmement disputé aujourd’hui," poursuit Alonso.

"Nous avons connu une matinée productive et la voiture offrait de bonnes sensations et un comportement sain. Les qualifications ont également bien commencé et nous sommes passés assez confortablement en Q2. Dès lors, j’ai fait des temps au tour très similaires, donc je crois que nous avions trouvé la limite. Nous voulions être un peu plus haut sur la grille et partir du bon côté le départ pouvanr être crucial demain. Nous verrons bien comment la journée se déroulera, car ce sont les Qualifications Sprint et cet exercice nous a plutôt souri jusqu’ici. Comme toujours, je serai agressif demain tout en essayant de prendre du plaisir !"

"C’est tout d’abord bien de retrouver la Q3 comme cela faisait quelques courses que ce n’était plus le cas," conclut Alan Permane, directeur sportif.

"C’est dommage qu’il n’y ait qu’une seule de nos voitures, mais Esteban était également dans le match en terminant onzième. Nous avons avancé pas à pas après nos dernières semaines compliquées et je pense que nous sommes de retour à notre place. Nos deux pilotes ont exploité le maximum de la monoplace aujourd’hui, notamment Fernando en entrant en Q3. C’était très difficile de passer sous la barre de la minute et neuf secondes, donc nous nous contenterons des dixième et onzième positions sur la grille du Sprint demain. Nous nous en sommes bien sortis lors des deux expériences précédentes à Silverstone et Monza, donc nous avons hâte de voir où nous finirons cette fois. Nous avons encore des évaluations à faire sur les pneumatiques en EL2 afin de décider quel sera la meilleure composition pour le départ. L’objectif sera bien sûr de grapiller des places avant la course de dimanche et nous évaluerons les risques et les avantages de chaque option."

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