Formule 1

Alpine F1 est prête pour son premier GP selon Marcin Budkowski

La marque prend officiellement le relais de Renault ce week-end

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Par Olivier Ferret

23 mars 2021 - 17:38
Alpine F1 est prête pour son premier (...)

Ce week-end, Alpine F1 Team fera ses débuts officiels en Championnat du Monde de Formule 1 au Grand Prix de Bahreïn. La marque française du Groupe Renault succède à Renault F1 pour tenter de faire revenir à Enstone les titres décrochés en 2005 et 2006.

Après trois journées productives d’essais de présaison, le directeur exécutif Marcin Budkowski évoque la manche d’ouverture du calendrier.

L’équipe est-elle prête pour le coup d’envoi de la saison ?

Nous avons connu de bons tests de présaison et nous avons parcouru beaucoup de kilomètres sans aucun problème de fiabilité significatif. Nous avons examiné tous les points ciblés et nous sommes bien mieux préparés que les années précédentes. Nous avons toutefois des questions demandant des réponses sur la voiture. Nous analysons actuellement toutes les données récoltées la semaine dernière pour améliorer notre compréhension de la monoplace et nous prévoyons de nouvelles choses pour les essais libres de vendredi.

Comment l’équipe planifiera-t-elle le week-end avec des séances d’essais plus courtes et après trois jours de tests sur ce même circuit ?

C’est un cas unique comme nous avons l’habitude de faire des essais à Barcelone en février avant de nous rendre en Australie pour la première course. Au moment de revenir à Barcelone pour le Grand Prix au mois de mai, non seulement la voiture a évolué, mais les conditions sont totalement différentes. Cette année cependant, nous retournons au même endroit, à la même période de l’année. Nous sommes donc mieux préparés pour le week-end de course que nous ne le serions normalement à ce stade de la saison.

Certains tests menés la semaine dernière visaient à nous donner une longueur d’avance pour la course, notamment sur les aspects liés aux pneumatiques. Nous avons moins de temps le vendredi cette année puisque nous passons de trois à deux heures de piste. Cela rend la préparation plus difficile. Cela étant, le même lieu et les mêmes conditions peuvent aussi nous jouer des tours. Pendant les essais, la direction du vent a changé de 180° avec une certaine influence sur le comportement de la monoplace. Nous surveillerons ce sujet.

Comment se sentent les pilotes à l’approche du week-end ?

Nos deux pilotes étaient positifs après les essais. Même s’il n’y avait que trois jours de roulage, tous les deux ont exactement eu une journée et demie chacun. Esteban et Fernando seraient d’accord pour dire qu’ils ont eu la meilleure préparation possible compte tenu du temps imparti et qu’ils abordent cette semaine avec un nombre identique de tours au volant, shakedown inclus. L’A521 est une voiture saine. Elle répond bien aux changements de réglages et nous connaissons les domaines sur lesquels nous pouvons travailler pour la rendre plus rapide.

Nous avons également la Formule 2 dès ce week-end à Bahreïn. Christian, Zhou et Oscar sont trois éléments prometteurs de notre programme de jeunes pilotes et nous observerons leurs courses avec une grande attention.

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