Formule 1

Alpine F1 dans le bon peloton après les Libres 1 et 2 en Russie

Ocon 5e, Alonso 8e

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Par Olivier Ferret

24 septembre 2021 - 16:50
Alpine F1 dans le bon peloton après (...)

Alpine F1 Team a placé ses deux monoplaces dans le top huit après les premiers préparatifs du Grand Prix de Russie à l’Autodrome de Sotchi ce vendredi.

Esteban Ocon a terminé la journée au cinquième rang, trois places devant Fernando Alonso au terme d’un vendredi frais et ensoleillé sur le circuit de 5,848 km situé sur le parc olympique de Sotchi.

Face aux fortes menaces de pluie pour samedi, les deux pilotes bouclaient un kilométrage important lors d’une séance matinale où ils ne rencontraient aucun problème. Fernando se classait dixième et Esteban onzième, tous deux séparés par moins d’un dixième de seconde.

Les Essais Libres 2 voyaient les deux voitures rouler avec différentes charges d’essence embarquée. Esteban et Fernando en profitaient pour s’installer dans le trio de tête après leurs premiers tours avec les pneumatiques tendres.

Chaussé d’un train de tendres neufs, Esteban améliorait en 1’34’’402 pour se placer en cinquième position. Fernando l’imitait dans le premier secteur, mais le drapeau rouge provoqué par l’accident d’Antonio Giovinazzi l’obligeait à couper son effort et à rester huitième en 1’34’’762 après sa précédente tentative. L’Espagnol signait toutefois le meilleur temps du vendredi dans le troisième secteur.

Les deux monoplaces terminaient ensuite leur journée en évaluant les pneus médiums avec davantage de carburant avant les qualifications du Grand Prix de Russie prévues demain.

"C’est agréable d’être de retour à Sotchi, un circuit sur lequel j’ai toujours aimé courir," commente Esteban Ocon .

"Il y a beaucoup d’adhérence, surtout par rapport à l’épreuve précédente à Monza. Nous avons ici les pneus les plus tendres de la gamme, ce qui nous donne des choses à essayer et à comprendre. C’était une journée très chargée, plus qu’un vendredi habituel compte tenu de la météo annoncée demain, donc nous voulions être aussi productifs que possible. Ce samedi pourrait être intéressant, donc il était important d’optimiser notre vendredi. Nous avons fait de nombreux relais, avec beaucoup ou peu d’essence, et nous avons une bonne idée de ce que nous pouvons faire sur les réglages. Voyons comment le reste du week-end se déroulera, mais je suis satisfait de nos progrès jusqu’ici."

"C’était une journée correcte de notre côté," ajoute Fernando Alonso.

"Nous ne savons pas à quel point certaines données seront utiles en raison des averses annoncées, mais la voiture semble bien se comporter sur ce tracé. Nous avons essayé des choses un peu différentes en EL2 et nous avons trouvé quelques bienfaits. Je suis donc satisfait. Nous aurions pu signer un meilleur temps sans le drapeau rouge d’Antonio (Giovinazzi), mais ce n’est que vendredi. Attendons de voir ce que demain nous réserve."

Pour Davide Brivio, directeur de la compétition, "nous devions essayer de faire un maximum de travail aujourd’hui en sachant que la météo s’annonce très instable demain et nous avons connu une journée positive avec notre combinaison habituelle de relais courts et longs avec différents composés de pneumatiques."

"Nous avons collecté beaucoup d’informations précieuses tout en signant de bons chronos. Pour le moment, un temps sec est prévu dimanche, donc notre rythme relatif semble positif pour la course. Nous attendons désormais de voir ce que demain nous réserve comme les prévisions indiquent d’énormes averses."

Alpine F1 Team

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