Formule 1

Abiteboul : Renault F1 doit mettre à profit cette année pivot

Avant d’entamer la révolution de 2021

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Par Olivier Ferret

12 février 2020 - 15:36
Abiteboul : Renault F1 doit mettre (...)

Renault F1 a donc officiellement lancé sa campagne 2020 à l’occasion d’un événement organisé à L’Atelier Renault, site emblématique de Groupe Renault, sur les Champs-Élysées à Paris.

Le duo dynamique de pilotes formé par Daniel Ricciardo et Esteban Ocon a été présenté pour la première fois aux média et partenaires avec les couleurs de l’équipe, en compagnie du nouveau directeur technique châssis Pat Fry.

Des aperçus de la Renault R.S.20, la monoplace alignée par l’écurie en 2020, ont été dévoilés au public dans sa livrée d’essais de présaison. La monoplace complète, tout comme le groupe propulseur Renault E-Tech 20, seront révélés lors des tests hivernaux de Barcelone la semaine prochaine.

Cyril Abiteboul, Team Principal, a souligné les ambitions de l’équipe pour l’année à venir.

Dans quel état d’esprit abordez-vous cette cinquième saison ?

Les dernières années ont été centrées sur la reconstruction des installations et le recrutement des talents. Cette phase de reconstruction est terminée. Il nous faut maintenant tirer le meilleur de chacun pour être à la hauteur de nos ambitions et de notre feuille de route. La saison 2019 a été une saison difficile mais elle n’a pas été inutile. Avant tout, elle nous a, à tous, rappelé l’exigence de ce sport, et son niveau de compétitivité. Mais surtout, elle a permis de prendre la mesure de nos forces et de nos faiblesses au terme de notre période de construction initiale, et de décider des mesures appropriées pour atteindre nos objectifs sportifs ultérieurs.

Nous abordons cette nouvelle saison avec humilité et ambition. Humilité car le défi est grand pour chaque écurie chaque année et nous ne faisons pas exception. Exprimer notre ambition d’être champion du monde lors de notre retour en 2016 dans un championnat qui a changé et s’est durci devait fixer un cap pour chaque membre de l’écurie. Nous devons rester fidèles à cet esprit initial, sans céder à la pression du court terme qui nous ferait manquer les échéances importantes ultérieures.

Qu’attendez-vous de l’équipe en 2020 ?

2020 est avant tout une année pivot qui marque la fin d’un cycle et la préparation d’un nouveau. Cette année doit nous permettre d’aborder dans les meilleures conditions possibles la révolution règlementaire de 2021. Les évolutions d’organisation réalisées au cours du second semestre 2019 sont au service de cet objectif. Une grande opportunité se présente à l’horizon avec le bouleversement des règlements techniques et sportifs. Nous devons anticiper cette chance et nous assurer d’être totalement prêts à la saisir. Ce type de défi est motivant car il constitue également la première opportunité depuis 2016 de construire une monoplace totalement intégrée en partant d’une page blanche.

Pour la saison qui commence la semaine prochaine à Barcelone, nous devons respecter les 3 priorités arrêtées à l’inter-saison : être fiables dès le coup d’envoi, assurer un niveau élevé de développement très tôt dans la saison, et avoir un bon taux de conversion en piste.

Nous devons aussi reprendre confiance et renforcer l’esprit d’équipe pour tirer le meilleur de tous, et maximiser nos chances sur chaque week-end de course lors d’une saison qui sera historiquement longue et éprouvante.

Reconquérir la place de 4ème au championnat constructeur reste l’objectif sportif pour une saison qui sera plus disputée que jamais.

Avec un nouveau duo en 2020, qu’attendez-vous de Daniel et d’Esteban ?

Cette nouvelle saison est portée par un duo de pilotes redynamisé avec l’arrivée d’Esteban, incarnation de cette nouvelle énergie. Ils sont tous deux extrêmement motivés. Esteban retrouve un volant après une année d’absence et il voudra démontrer qu’il a toute sa place en F1, ce dont nous sommes convaincus. Vous pouvez voir la faim dans ses yeux. Daniel possède désormais une année d’expérience avec l’écurie et il ressent toute la motivation qui l’entourent. Nous avons besoin de ce genre d’élan. La F1 exige que tout le monde soit au sommet de son art et le fait de disposer de deux pilotes de ce niveau est un immense outil de motivation pour toute l’équipe, et de fierté pour l’ensemble du Groupe Renault.

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