Formule 1

Abiteboul et Prost comprennent les envies d’ailleurs de Ricciardo

Quitter Renault F1, un choix finalement logique pour Ricciardo fin 2020 ?

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Par A. Combralier

14 février 2020 - 10:36
Abiteboul et Prost comprennent les (...)

En fin de contrat avec Renault F1 à la fin de cette année, Daniel Ricciardo a été franc-jeu dans la foulée de la présentation de la RS20 : il se dit, d’ores et déjà, disponible sur le marché des transferts, pour saisir toute opportunité (Ferrari ?) si elle venait à se présenter.

Cela veut-il dire que l’Australien n’a pas confiance dans le potentiel de l’équipe française ? Et comment celle-ci s’y prendra-t-elle pour retenir ce qui était bel et bien une recrue de choix chipée à Red Bull ?

Interrogé sur ce sujet, Cyril Abiteboul a confirmé ce que tout le monde pensait : si Renault est capable de fournir une bonne voiture à Daniel Ricciardo, celui-ci sera plus enclin à rester.

« Je pense que la principale difficulté sera le timing, pour des raisons évidentes. Vous voulez que son avenir soit décidé rapidement, mais je pense que ce dont nous avons aussi besoin, c’est d’un peu de temps pour voir comment nous nous développons en tant qu’équipe et comment nous travaillons ensemble - et ce que nous sommes capables de lui fournir. Car soyons honnêtes, ensemble, nous n’avons pas réussi à obtenir les résultats escomptés l’année dernière. »

« Nous espérons donc pouvoir faire mieux. Mais la première chose qu’il voudra, je pense, c’est de voir si nous sommes capables de lui fournir une meilleure voiture, parce que franchement, si vous n’êtes pas capable d’y arriver cette année, pourquoi le feriez-vous l’année prochaine ? Et je comprends parfaitement cela. »

« Donc, la première façon de vérifier [si Daniel Ricciardo pourra rester] est de voir, dans les prochaines semaines, si la voiture est effectivement meilleure, et si les priorités que nous nous étions fixées pour l’hiver ont été respectées avec succès. »

« Je pense que nous avons réussi à faire cela, avoir de bons pilotes, parce que les pilotes attendent de Renault qu’elle devienne une équipe forte, solide. Mais à un moment donné, ça va s’arrêter. A un moment donné, nous avons besoin de plus que dire que nous voulons devenir une bonne équipe. Nous devons juste le faire pour conserver le type de line-up que nous avons aujourd’hui. »

Alain Prost, le conseiller spécial de Renault F1, comprend encore davantage la frustration et l’impatience de Daniel Ricciardo – il faut dire que le Français avait lui-même quitté Ferrari après avoir fortement critiqué les performances de sa monture rouge…

« Il est certain que cette année, nous devons dire la vérité. Nous n’avons pas de grandes attentes pour cette année, c’est donc bien dommage pour Daniel d’avoir une deuxième année avec finalement peu de progrès qui seront effectués. »

Selon Prost néanmoins, c’est en fonction de 2021 et non de 2020 que Daniel Ricciardo se décidera bientôt.

« Je pense que son choix de rester ou non sera plutôt décidé par sa perception de ce que nous pourrions faire pour 2021. Et il faudra être aussi réaliste quant aux offres qu’il va recevoir des autres équipes. »

« Il décidera par lui-même mais nous en parlerons très bientôt. Nous n’avons pas tout entre nos mains, c’est sûr. »

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